France: Après Jeff Koons, le Français Xavier Veilhan à Versailles
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FranceAprès Jeff Koons, le Français Xavier Veilhan à Versailles

Le château de Versailles accueille à partir de dimanche et jusqu'au 13 décembre huit créations de Xavier Veilhan, figure de l'art contemporain français connu pour ses oeuvres monumentales, qui succède à l'Américain Jeff Koons.

«Veilhan Versailles» propose huit créations originales, pour la plupart situées dans les jardins du château, parmi lesquelles un jet d'eau de 100 mètres de haut, un gisant de Youri Gagarine ou les statues d'architectes contemporains juchés sur de hauts socles.

Les pièces, en fonte d'aluminium, bronze ou fibre de verre, pour la plupart monumentales, s'échelonnent sur 2 km, jouant sur les équilibres entre l'horizontal et le vertical, les rapports d'échelles et les points d'observation.

Pour Xavier Veilhan, «fier» de cette invitation à Versailles, il s'agissait «d'accompagner le visiteur dans le prolongement de ce qui a été fait dans le passé, mais avec une énergie et une réalité contemporaine», dit-il mercredi à l'occasion d'une visite de presse.

Le visiteur est accueilli dans la cour d'honneur par «Le Carrosse», un attelage de six chevaux en tôle d'acier, qui semblent lancés à pleine vitesse.

Un peu plus loin, une minuscule statuette de femme nue, haute de 50 cm, «rappelle la permanence du nu dans l'art» alors qu'à quelques mètres, gît un Youri Gagarine - le premier homme dans l'espace - géant, couché à terre à la manière d'un gisant médiéval.

Une «lune» orne le Tapis vert, un jet d'eau de 100 m de haut sera actionné à heures fixes. Dans les deux escaliers menant aux grands appartements, un mobile géant de vingt sphères violettes et un écran formé de 1.000 ampoules assurent le «contact entre le monument et le visiteur, qui lève les yeux», dit l'artiste.

Le Français succède au trublion américain Jeff Koons dont l'oeuvre très kitsch avait l'an dernier suscité la controverse, et provoqué la curiosité.

L'artiste japonais Takashi Murakami, 47 ans, lui succèdera en 2010, a annoncé le président de l'établissement public Jean-Jacques Aillagon.

Le coût de l'opération s'élève à 2 millions d'euros, la quasi-totalité de ce budget étant assurée par le mécénat. (afp)

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