Votations cantonales: Après le Tessin, St-Gall pourrait interdire la burqa
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Votations cantonalesAprès le Tessin, St-Gall pourrait interdire la burqa

Adopté de justesse par le grand conseil saint-gallois, le texte par ailleurs attaqué par un référendum, est soumis aux citoyens le 23 septembre.

Photo d'illustration.

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Keystone

Selon le texte approuvé par 57 voix contre 55 par le parlement, se rend punissable toute personne qui se dissimule le visage dans l'espace public, pour autant que «cela menace ou mette en danger la sécurité publique ou la paix religieuse ou sociale». Il doit être établi au cas par cas si une telle menace existe.

L'UDC et le PDC ont soutenu la loi. Le PLR et la gauche la combattaient. Le référendum a été saisi par les sections jeunes des socialistes, des Verts et des Vert'libéraux.

La loi sur les contraventions pénales st-galloise prévoit déjà une interdiction de se dissimuler le visage lors de rassemblements soumis à autorisation, manifestations et autres événements sportifs ou divers pour des motifs de sécurité. La modification apportée par le parlement généralise cette interdiction à l'espace public en général, si cela compromet la sécurité.

Les partisans de l'interdiction ont argumenté qu'«il appartient à notre culture et nos valeurs de pouvoir se regarder mutuellement et non dissimulé dans les yeux», rappelle la brochure de votation. Un argument qui vise directement les femmes portant la burqa ou le niqab.

Droits fondamentaux touchés

Les opposants dénoncent une «politique populiste des symboles». Selon eux, une interdiction généralisée est superflue puisqu'il n'y a pratiquement pas de femmes portant la burqa à St-Gall. Par ailleurs, il existe déjà une interdiction de se dissimuler le visage.

Le Conseil d'Etat rejette lui aussi le texte estimant qu'il touche à des droits fondamentaux sans qu'il n'y ait pour autant un intérêt public. Mandaté via une motion d'élaborer une base légale sur la dissimulation du visage dans l'espace public, il avait proposé une interdiction lors de contacts avec les autorités.

Fans de foot amendés au Tessin

Si le peuple st-gallois approuve la modification de loi le 23 septembre, le canton deviendra le deuxième à interdire le port de la burqa. Les Tessinois ont approuvé une telle interdiction en 2013.

En vigueur depuis deux ans, le texte tessinois interdit toute dissimulation du visage dans l'espace public à quelques exceptions près, comme des raisons de sécurité ou encore des manifestations religieuses ou traditionnelles. Selon un bilan paru cet été, les premiers touchés par cette loi sont les fans de foot. Les cas de femmes en burqa amendées se comptent sur les doigts de la main.

Initiative fédérale

Le thème est aussi d'actualité à l'échelle nationale. L'initiative «Oui à l'interdiction de se dissimuler le visage», lancée par le Comité d'Egerkingen (vidéo ci-dessous), a formellement abouti en octobre dernier. Le texte anti-burqa prévoit que personne ne devrait avoir le droit de dissimuler son visage dans l'espace public en Suisse.

Le Conseil fédéral s'oppose à une interdiction de la burqa au niveau fédéral et rejette cette initiative. Celle-ci s'attaque à une pratique qui reste marginale et empiète sur l'autonomie des cantons.

En juin, le gouvernement a mis en consultation un projet plus souple. Il entend punir celui qui contraint une femme à se dissimuler le visage, tout en renforçant l'obligation d'enlever son voile dans certaines situations comme lorsqu'une identification visuelle est nécessaire.

Les cantons désireux d'aller plus loin seraient autorisés à le faire. L'initiative et le contre-projet pourraient passer en votation en 2019. Au niveau cantonal, Zurich, Soleure ou Glaris ont refusé une telle interdiction. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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