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Afrique du SudAreva signe un contrat à 300 millions d'euros

Le géant français du nucléaire remplacera les générateurs de vapeur de la centrale de Koeberg, près du Cap, a annoncé samedi le groupe.

Areva a signé un contrat d'un montant d'environ 300 millions d'euros (362 millions de francs) avec la compagnie publique d'électricité sud-africaine Eskom.

L'attribution de ce contrat à Areva au détriment de la compagnie américaine Westinghouse (filiale de Toshiba) avait été rendue publique le 18 août dernier. Mais le montant n'avait pas été précisé.

«Les solutions technologiques développées par Areva permettront d'optimiser le rendement de la centrale en augmentant sa puissance de 10%», explique le groupe dans un communiqué. L'installation des générateurs de vapeurs, dont la fabrication sera supervisée sur des sites d'Areva en Bourgogne, est prévue en 2018.

«Cette décision permet la poursuite d'un partenariat, entamé il y a près de 40 ans, au lancement de la construction de cette centrale», a ajouté le PDG d'Areva, Luc Oursel, cité dans le communiqué.

La centrale de Koeberg, située à 30 km au nord du Cap, a en effet été construite dans les années 1970 par des industriels français, qui en assurent toujours la maintenance.

Besoin croissant en électricité

Ce contrat pourrait également constituer une bonne opération pour Areva dans l'optique du développement du nucléaire en Afrique du Sud Le groupe français espère bien y participer.

Confronté à un besoin croissant de production d'électricité, le pays a depuis plusieurs années le projet de construire des centrales nucléaires.

Westinghouse était présenté dans la presse sud-africaine comme le favori. La société américaine avait demandé fin août au tribunal de Johannesbourg la suspension de ce contrat, contestant son attribution à Areva. (ats)

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