Actualisé 24.10.2014 à 18:56

Cyclisme

Armstrong ne peut pas participer à une randonnée

Suspendu à vie pour dopage, l'Américain n'a pas reçu l'autorisation de participer à une sortie de cyclotouristes organisée par son ancien coéquipier George Hincapie.

Armstrong devait prendre part à la Gran Fondo Hincapie, une épreuve cyclotouriste de 80 miles (128 km) organisée samedi autour de Greensville en Caroline du Sud. «La Gran Fondo Hincapie est un événement cycliste reconnu par USA Cycling et doit donc respecter le code mondial antidopage et la réglementation antidopage de la Fédération internationale (UCI)», a expliqué la Fédération américaine pour justifier sa décision. «En conséquence, un athlète suspendu (pour dopage) ne peut pas prendre part à une telle épreuve et l'UCI a confirmé notre interprétation», a-t-elle ajouté.

Vainqueur de sept éditions du Tour de France, Armstrong a reconnu en janvier 2013 lors d'une émission de télévision avoir eu recours au dopage. Il avait été suspendu à vie par l'Agence américaine antidopage (Usada) en août 2012 à l'issue d'une enquête de l'Usada qui avait mis en évidence qu'Armstrong avait bénéficié durant sa carrière «du programme de dopage le plus sophistiqué mis en place dans le sport».

Outre Armstrong et Hincapie, plusieurs anciens coureurs de l'équipe US Postal devenue ensuite Discovery Channel doivent participer à l'épreuve comme Kevin Livingston, Tom Danielson, Michael Barry et Christian Vande Velde. Certains d'entre eux ont témoigné contre l'ancien «boss» du peloton mondial, qui avait expliqué en début de semaine au site internet spécialisé Velonews que sa participation «était destinée à remercier son bon ami, George».

«Il nous a beaucoup aidé Anna (sa compagne) et moi pour Wapiyapi (une organisation caritative, NDLR) et je voulais lui renvoyer l'ascenseur. A propos des autres (anciens d'US Postal), je suis plus partagé», avait-il expliqué. (ats)

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