Cyclisme: Armstrong souffre en Australie
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CyclismeArmstrong souffre en Australie

L'Australien Allan Davis (Quick Step) a remporté la 2e étape du Tour Down Under à l'issue de laquelle l'Américain Lance Armstrong a reconnu qu'il avait encore besoin de temps pour retrouver un bon niveau.

Martin Elmiger est quant à lui en bonne forme et a pris la 3e place de l'étape.

«Cela va prendre un peu de temps de m'adapter à la vitesse de la course, je crois que la journée d'aujourd'hui l'a prouvé», a déclaré l'Américain, 37 ans, qui effectue en Australie son retour officiel à la compétition. «La course va vite, les gars sont forts. C'est beaucoup de souffrance», a ajouté le coureur de l'équipe Astana, arrivé 45e de l'étape, à 13'' de Davis.

La journée de mercredi a par ailleurs été l'occasion pour Armstrong de participer à une échappée, lancée à moins de 50 kilomètres de l'arrivée en compagnie de plusieurs autres coureurs. «Ce n'était peut-être pas la chose la plus intelligente à faire, mais j'ai simplement suivi les roues et je me suis retrouvé dans un petit groupe», a expliqué le septuple vainqueur du Tour de France.

Tour Down Under (ProTour). 2e étape, Hahndorf - Stirling (145 km): 1. Allan Davis (Aus) 3 h 46'25 (38,424 km/h). 2. Graeme Brown (Aus), même temps. 3. Martin Elmiger (S) à 0'02. 4. Stuart O'Grady (Aus), même temps. 5. George Hincapie (EU) à 0'04. 6. José Rojas (Esp). Puis: 10. Andre Greipel (All), même temps. 27. Hubert Schwab (S) à 0'13. 45. Lance Armstrong (EU). 63. Michael Schär (S). 67. Steve Morabito (S), tous même temps. 112. David Loosli (S) à 7'01.

Classement général: 1. Davis 7 h 31'42. 2. Greipel à 0'03. 3. Brown à 0'04. 4. O'Grady à 0'08. 5. Baden Cooke (Aus). 6. Elmiger, même temps. Puis: 58. Schär à 0'23. 64. Schwab. 68. Armstrong. 69. Morabito, tous même temps. 113. Loosli à 7'11.

(ats)

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