Etats-Unis: Armstrong va faire une compétition... de natation

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Etats-UnisArmstrong va faire une compétition... de natation

Alors qu'il a été bannie de toute compétition pour dopage, Lance Armstrong est prêt à se jeter à l'eau, ce week-end.

L'ancien cycliste américain Lance Armstrong, suspendu à vie de toute compétition pour dopage, va malgré tout participer à une épreuve de natation ce week-end où il affrontera des concurrents de sa catégorie d'âge, selon le site internet du journal Statesman, basé à Austin jeudi.

Selon le journal, Lance Armstrong, 41 ans, va prendre part aux US Masters Swimming, qui se déroulent dans la capitale texane, au sud des Etats-Unis.

Cette manifestation n'est pas sous la coupe de l'Agence antidopage américaine (Usada) et l'ancien cycliste peut donc s'inscrire malgré sa suspension qui l'empêche de prendre part à la plupart des compétitions de cyclisme ou de course à pied, ses autres sports de prédilection.

Inscrit à trois courses

Armstrong, qui avait débuté sa carrière sportive par le triathlon, est inscrit dans les trois courses les plus longues de la manifestation: 500 yards (457 m), 1000 yards (914 m) et 1650 yards (1508 m) nage libre.

Il est le nageur engagé dans sa course ayant le deuxième meilleur temps de référence sur 1000 yards, et le troisième pour les 500 et 1650 yards.

Armstrong, qui n'a pas encore confirmé officiellement sa participation, a cependant twitté récemment qu'il s'entraînait en natation: «Bel entraînement ce matin @MastersSwimming. Merci coach Hux pour la punition», a-t-il notamment posté dans un message le 23 mars.

«Solide session WHAC Maser swim ce matin. 3500 yards. J'ai de bonnes sensations dans la piscine», avait-il annoncé trois jours plus tôt.

Déchu en octobre

Lance Armstrong a été officiellement déchu en octobre 2012 de ses sept victoires consécutives sur le Tour de France (1999-2005) et radié à vie après que l'Usada l'a accusé d'avoir activement participé au «programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport».

Après des années de dénégations farouches, y compris devant des enquêteurs fédéraux, l'ancien cycliste a avoué mi-janvier, lors de confessions télévisées, s'être dopé durant sa carrière. (afp)

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