Leader basque: Arnaldo Otegi condamné à dix ans de prison
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Leader basqueArnaldo Otegi condamné à dix ans de prison

La justice espagnole a condamné vendredi le leader basque Arnaldo Otegi à dix ans de prison pour tentative de reconstitution en 2009 de la direction du parti indépendantiste interdit Batasuna.

Arnaldo Otegi avait été interpellé le 13 octobre 2009.

Arnaldo Otegi avait été interpellé le 13 octobre 2009.

Arnaldo Otegi, 53 ans, est en prison préventive depuis octobre 2009 dans ce dossier. Il avait été interpellé le 13 octobre 2009, avec quatre autres militants basques soupçonnés d'avoir tenté de reconstruire la direction du parti radical basque, interdit depuis 2003 en raison de ses liens avec l'organisation séparatiste armée.

Le secrétaire général du syndicat indépendantiste LAB, Rafael Diez Usabiaga, l'une des figures historiques de la mouvance indépendantiste, a également été condamné à dix ans de prison par l'Audience nationale, principale instance pénale espagnole. Deux autres militantes arrêtées le même jour devront quant à elle purger une peine de huit ans d'emprisonnement.

M. Otegi a été l'un des principaux artisans du processus de négociations avorté de 2006-2007 entre le gouvernement espagnol et l'ETA. Il a pris ses distances ces derniers mois avec la lutte armée, sans aller toutefois jusqu'à condamner explicitement l'ETA ou rompre avec elle.

Il a déjà été poursuivi par le passé dans le cadre de plusieurs procédures, et avait notamment été incarcéré en juin 2007, juste après la rupture officielle de cette trêve, en vertu d'une condamnation à 15 mois de prison pour apologie du terrorisme, et libéré fin août 2008.

L'ETA, aujourd'hui affaiblie, n'a pas commis d'attentat depuis août 2009 et a annoncé le 10 janvier un cessez-le-feu. L'organisation, considérée comme terroriste par l'Union européenne et les Etats-Unis, est tenue pour responsable de la mort de 829 personnes en plus de 40 ans d'attentats pour l'indépendance basque.

(ats)

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