Actualisé 31.08.2007 à 18:24

Athlétisme: Liu et Wariner en grands seigneurs

Les stars ont tenu leur rang lors de la septième journée des Mondiaux d'Osaka.

Grandissimes favoris, le Chinois Liu Xiang et l'Américain Jeremy Wariner ont remporté respectivement le 110 m haies et le 400 m, avec des chronos exceptionnels.

Wariner a affiché une parfaite maîtrise. Le Texan géré son effort sur la première partie de la course pour finir parfaitement en ligne en 43''45, un chrono qui fait de lui le troisième homme de l'histoire sur le tour du piste, derrière les 43''18 de son agent Michael Johnson et les 43''29 de Harry Butch Reynolds. Champion olympique et désormais double champion du monde à 23 ans, le longiligne athlète de Clyde Hart est peut-être destiné à devenir le premier homme à passer sous les 43''.

Il a entraîné dans son sillage ses deux compatriotes LaShawn Merritt (43''96) et Angelo Taylor (44''32) - champion olympique en 2000 du 400 m haies - pour un triplé américain, le premier jamais réalisé dans la discipline. Véritable spécialité US, le 400 m tombe dans l'escarcelle américaine pour la 7e fois sur les huit dernières éditions des Mondiaux.

Liu Xiang promet d'être la grande vedette des Jeux de Pékin l'an prochain. Le Chinois se présentera à domicile orné de son premier titre mondial conquis à Osaka en 12''95, à 0''07 de son record du monde de Lausanne. Parfait technicien, le félin de Shanghaï n'a failli que sur l'avant-dernier obstacle mais a conservé une marge bien suffisante sur les deux Américains Terrence Trammel (2e en 12''99) et David Payne (3e en 13''02). (si)

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