Actualisé 21.02.2014 à 13:07

SomalieAttentat contre le palais présidentiel

Le palais de Mogadiscio a été visé vendredi par un attentat «commando» revendiqué par les islamistes shebab. L'attaque a fait des morts mais le président somalien est indemne.

C'est ce qu'ont affirmé des responsables somaliens et onusiens. Une voiture piégée a d'abord explosé contre l'enceinte du complexe, pourtant très sécurisé. Ont immédiatement suivi une dizaine d'hommes armés, qui ont pu pénétrer dans l'enceinte, ont rapporté des sources sécuritaires et des témoins. «Le président (Hassan Cheikh Mohamoud) vient de m'appeler pour dire qu'il n'était pas blessé», a déclaré sur Twitter le représentant spécial de l'ONU pour la Somalie, Nick Kay, ajoutant que l'attaque avait coûté la vie à plusieurs autres personnes.

«Selon les premières informations, une voiture piégée a heurté la grille et explosé, puis des hommes armés ont suivi», a de son côté expliqué un policier, Mohamed Ali. «Les forces de sécurité s'occupent des terroristes qui ont fait exploser une voiture contre le palais», a renchéri Ahmed Moalim Adan, un responsable sécuritaire somalien qui se trouvait à proximité.

Selon un témoin, Hussein Isa, un kamikaze a foncé à bord de la voiture remplie d'explosifs contre le mur d'enceinte. Un autre véhicule, avec à son bord les hommes armés, est alors arrivé. Des échanges de coups de feu ont été entendus, a poursuivi ce témoin, qui se trouvait dans un bâtiment proche . Selon un journaliste de l'AFP présent à proximité du palais, les combats s'étaient calmés vers 11H00 GMT.

Porte-parole des shebab, Aziz Abu Musab a immédiatement revendiqué l'attaque, affirmant par ailleurs que les affrontements se poursuivaient. «Nos commandos ont attaqué le prétendu palais présidentiel pour tuer ou arrêter ceux qui sont à l'intérieur», a-t-il déclaré à l'AFP. «Nous tenons encore certains des bâtiments et les combats se poursuivent», a-t-il ajouté. Il a expliqué que «l'assaut» envoyait le message «qu'aucun endroit n'est sûr pour le gouvernement apostat». «L'aéroport, le prétendu palais présidentiel, comme tout autre endroit en Somalie, peuvent être attaqués suivant nos plans», a ajouté le porte-parole des insurgés islamistes.

Conseillers militaires déployés

L'attaque contre le bâtiment intervient une semaine à peine après un autre impressionnant attentant dans la capitale somalienne, lui aussi revendiqué par les shebab. Le 13 février, six personnes au moins avaient ainsi péri dans un attentat à la voiture piégée visant un convoi de l'ONU, à l'entrée du complexe lui aussi ultrasécurisé de l'aéroport de Mogadiscio. Le complexe aéroportuaire abrite notamment le quartier général de la force de l'Union africaine en Somalie Amisom, des bureaux de l'ONU et des antennes diplomatiques occidentales. Une équipe de conseillers militaires américains déployée depuis janvier en Somalie pour aider l'Amisom y est également basée.

Les shebab, affiliés à al-Qaïda et qui ont juré la perte des autorités somaliennes, ont été chassés de la capitale somalienne en août 2011 par la fragile armée somalienne et la force de l'ONU. Depuis, ils ont aussi perdu leurs bastions des sud et centre somaliens. Mais ils continuent de contrôler de vastes zones rurales et, à Mogadiscio, de lancer des attaques de type guérilla de plus en plus sophistiquées.

Le 1er janvier 2014, un double attentat à la voiture piégée devant un hôtel de Mogadiscio, fréquenté par des responsables somaliens et étrangers en visite dans la capitale somalienne, avait ainsi encore fait au moins onze morts. La Somalie est plongée dans le chaos et la guerre civile depuis la chute du président Siad Barre en 1991.

(afp)

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