Actualisé 10.01.2012 à 13:08

PakistanAttentat meurtrier sur un marché

Une attaque dans un marché du nord-ouest du pays a fait 35 morts et près de 70 blessés.

Trente-cinq personnes ont été tuées et au moins 69 blessées mardi matin dans un attentat perpétré sur un marché du nord-ouest du Pakistan, bastion des talibans et d'autres groupes rebelles, selon un bilan des autorités locales. Il s'agit de l'attentat le plus meurtrier au Pakistan depuis septembre dernier.

Le 15 septembre 2011, une attaque suicide avait tué 46 personnes lors de funérailles dans le district du Bas Dir. Cette pause relative depuis cette date dans les attentats sanglants avait nourri des rumeurs de négociations entre autorités et talibans, démenties par ces derniers.

L'attentat de mardi, qui n'était pas immédiatement revendiqué, a eu lieu à Jamrud, l'une des principales villes du district tribal de Khyber, voisin du Bas Dir et frontalier de l'Afghanistan, ont précisé les autorités.

Le bilan des morts pourrait encore monter, car «onze des blessés sont dans un état critique», a déclaré un responsable de l'administration locale, Shakeel Khan Umarzai. «Il s'agit selon les premières informations d'une bombe dissimulée dans un minibus», a déclaré le chef de l'administration locale, Mutahir Zeb, ajoutant que la cible de l'attaque restait inconnue à ce stade.

Plus au moins liés aux talibans

Certains témoins ont toutefois souligné que des miliciens de la tribu Zakhakhel, favorable au gouvernement, étaient la cible de l'attentat puisqu'ils étaient en train de faire le plein lorsque la bombe a explosé.

Le district de Khyber abrite plusieurs mouvements rebelles, plus ou moins liés aux talibans, lesquels dénoncent notamment l'alliance stratégique du gouvernement d'Islamabad avec les Etats-Unis.

Khyber, qui abrite également divers groupes mafieux, est l'un des points de passage des convois de ravitaillement des forces de l'OTAN en Afghanistan, un trafic bloqué depuis plus d'un mois par le Pakistan en représailles d'une erreur de l'Alliance qui a tué 24 soldats pakistanais fin novembre dernier.

Si le nombre d'attentats n'a que peu baissé au Pakistan en 2011 (près de 120, comme en 2010), ils ont fait deux fois moins de morts (un peu plus de 800 contre près de 1400 en 2010). Les zones tribales du nord-ouest sont le bastion des talibans pakistanais, un sanctuaire de leurs alliés d'Al-Qaida et une importante base arrière des talibans afghans.

Quelque 500 attentats en cinq ans

Nombre d'attentats ont été revendiqués par le Mouvement des talibans du Pakistan (TTP), qui a fait allégeance à Al-Qaïda et a a décrété le jihad à Islamabad à l'été 2007 pour son soutien à Washington. Depuis, plus de 500 attentats - suicide pour la plupart - ont tué plus de 4700 personnes dans tout le pays.

En 2009, les talibans avaient conquis du terrain dans le nord- ouest, semant un vent de panique chez les alliés occidentaux très inquiets de voir l'arsenal nucléaire pakistanais tomber un jour aux mains des rebelles.

Mais selon des sources concordantes, le TTP a été largement affaibli ces dernières années par les offensives de l'armée et les centaines de tirs de drones américains sur les zones tribales, alors que certains commandants rebelles se déclaraient ouverts à des négociations de paix avec les autorités.

Le TTP a depuis nié en bloc toute discussion, et revendiqué plusieurs attaques sanglantes contre les forces de sécurité dans les zones tribales, dont une fin décembre qui a entraîné la mort de 23 soldats, ainsi que l'enlèvement et l'exécution de quinze paramilitaires début janvier.

Un premier bilan faisait état de 26 morts

(ats)

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