Vatican: Au Mexique, les prêtres filent plus vite aux cieux

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VaticanAu Mexique, les prêtres filent plus vite aux cieux

Le Pape François arrive vendredi au Mexique, l'un des pays les plus dangereux d'Amérique latine pour les prêtres.

Le pape François mettra l'accent sur les migrations, la légalité et la lutte contre les violences et le trafic de drogue.

Le pape François mettra l'accent sur les migrations, la légalité et la lutte contre les violences et le trafic de drogue.

photo: Keystone

Le Pape François arrive vendredi au Mexique, deuxième pays le plus catholique au monde, et l'un des pays les plus dangereux d'Amérique latine pour les prêtres, avec plusieurs dizaines de tués au cours de la dernière décennie.

La guerre de la drogue, qui a provoqué des dizaines de milliers de morts au Mexique, n'a pas non plus épargné les sacerdotes. Visés par les bandes criminelles, 36 d'entre eux ont été tués, selon le centre multimedia catholique.

La plus récente victime de ces violences est le père Erasmo Pliego de Jesus, dont le corps carbonisé a été découvert en novembre dans l'Etat de Puebla (centre), l'une des régions du pays où la ferveur catholique est pourtant la plus forte. En avril, c'était le père Francisco Javier Gutierrez qui était abattu d'une balle dans la tête dans l'Etat de Guanajuato (centre).

«Nous te tuerons»

Alejandro Solalinde, un prêtre devenu populaire pour avoir ouvert un centre d'hébergement pour migrants dans l'Etat de Oaxaca, au sud du pays, a quant à lui dû fuir temporairement le Mexique en 2012 après avoir reçu des menaces.

«Nous te tuerons» disait l'un des messages reçu par Solalinde. «Ma tête était même mise à prix, raconte ce prêtre de 70 ans. Ils offraient 5 millions de pesos (400'000 dollars) pour me tuer». Solalinde est désormais protégé jour et nuit par quatre gardes du corps, et son centre d'hébergement fait l'objet d'une protection policère.

Au moins 50 prêtres ont été tués depuis 1990, mais la plupart d'entre eux l'ont été depuis 2005, avec 36 assassinats. Deux autres sacerdotes ont par ailleurs disparu durant cette période rejoignant la liste des 26'000 disparus que compte le pays.

Extorsions

Le Mexique est le pays «le plus dangereux pays d'Amérique latine pour un prêtre» devant la Colombie, le Brésil et le Venezuela, souligne le Centre multimedia catholique. Les prêtres et les religieuses sont visés «parce que nous nous sommes impliqués de plus en plus dans la crise des droits de l'Homme dans ce pays», explique Solalinde.

«Nous sommes au côté des victimes et cela nous rend vulnérable face au crime organisé et son bras politique», ajoute-t-il.«C'est terrible. Beaucoup de prêtres sont touchés par le crime organisé car il y a des gens qui voient les prêtres comme un symbole de certaines valeurs qu'ils rejettent» explique l'archevêque Norberto Rivera.

A Mexico, mégapole de 20 millions d'habitants, au moins 400 prêtres ont subi des extorsions ou des menaces, ajoute Rivera. Mais l'Etat de Guerrero (sud) et son voisin du Michoacan (ouest) restent les plus périlleux pour les sacerdotes. Le Pape François visitera mardi la capitale de l'Etat de Michoacan, Morelia. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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