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SyrieAu moins 160 morts en deux jours de combats

Au moins 160 combattants insurgés et loyalistes auraient été tués en deux jours de violents combats dans la Ghouta orientale, à l'est de Damas, a rapporté dimanche une ONG.

Ce regain de tension intervient à la veille d'un nouveau round de négociations à Genève en vue de l'organisation de la conférence Genève 2. Face aux récents succès de l'armée syrienne dans la province de Damas qui a bloqué l'approvisionnement des rebelles vers les quartiers sud de la capitale, les insurgés tentent de défendre leur principal bastion à l'est et de «briser le siège imposé par l'armée sur cette région» depuis des mois, a indiqué dimanche l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), basé à Londres.

La bataille de vendredi a éclaté lorsque des centaines de rebelles et jihadistes ont attaqué des barrages et des positions dans au moins cinq localités de la Ghouta, a résumé l'OSDH, une organisation supposée être proche des rebelles depuis le début du conflit.

Au cours des combats, au moins 55 rebelles syriens, dont sept chefs de bataillon, et 41 jihadistes de l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) et du Front Al-Nosra, en grande majorité des combattants étrangers, ont été tués, d'après l'OSDH.

Journalistes-citoyens

Du côté loyaliste, 36 soldats, 20 miliciens chiites irakiens des brigades Abou Fadl el-Abbas et huit membres de la Défense nationale, une milice pro-régime, ont péri dans les affrontements auxquels ont également participé le puissant Hezbollah libanais chiite.

En outre, cinq journalistes-citoyens, dont trois qui combattaient aux côtés des rebelles, ont été tués alors qu'ils couvraient la bataille.

La Ghouta orientale est une région à l'est de Damas où s'est produite le 21 août une attaque chimique ayant fait des centaines de morts et qui a été imputée aux forces du président Bachar al-Assad.

Cette région est assiégée et bombardée depuis des mois par les troupes gouvernementales, l'opposition dénonçant une situation humanitaire catastrophique pour les habitants bloqués. Les vivres de première nécessité (lait et pain) y parviendraient au compte-gouttes, selon l'OSDH.

Reconquête par l'armée

Après avoir pris récemment une série de localités au sud de la capitale, l'armée se concentrerait sur la Ghouta, mais surtout sur Qalamoun, une région stratégique au nord de Damas et frontalière du Liban. Mardi, l'armée s'est emparée de Qara et la bataille se poursuit à Yabroud et Deir Attiya.

La reconquête de la région de Qalamoun par les troupes du régime bloquerait les approvisionnements et l'infiltration des rebelles à partir du Liban. (ats)

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