Catastrophes en Asie: Au moins 82 morts dans les intempéries dans l'est du continent
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Catastrophes en AsieAu moins 82 morts dans les intempéries dans l'est du continent

Une centaine de personnes pourraient avoir été ensevelies dans une coulée de boue sur un village provoquée par le typhon Morakot à Taïwan.

Dans le même temps, le bilan des intempéries qui ont balayé l'est de l'Asie s'est encore alourdi mardi à au moins 82 morts.

Depuis vendredi soir, les inondations consécutives au passage du typhon sur Taïwan ont causé la mort de 62 personnes. Au moins 35 ont été blessées et 57 sont portées disparues, en plus des personnes qui seraient ensevelies dans le village, selon un bilan des services de secours.

Au moins 20 personnes ont également péri dans des glissements de terrain et des inondations en Chine et au Japon, où les responsables craignent que le puissant tremblement de terre qui s'est produit mardi matin n'ait encore fragilisé des sols déjà imbibés d'eau.

A Taïwan, le passage du typhon a déclenché des précipitations record, trois mètres d'eau de pluie au cours du week-end, qui ont submergé les maisons, les rues et provoqué l'effondrement de ponts.

La situation des habitants d'un village du sud de l'île, Hsiaolin, recouvert par une coulée de boue, inspirait mardi de fortes craintes. «Une centaine de personnes pourraient avoir été enterrées vivantes», a indiqué l'agence nationale de secours.

«Ma maison est partie. Nous sommes restés piégés pendant quatre jours et nous étions terrifiés», a témoigné l'un des hommes sauvés. Selon un responsable de l'agence des secours, la moitié des maisons du village, soit une centaine, ont été détruites par la coulée de boue.

«Le village entier à disparu»

«Je n'en croyais pas mes yeux. Le village entier a disparu et même les toits des maisons sont invisibles», a témoigné Su Shen- tsun, l'un des secouristes. Des véhicules militaires, des engins de débarquement et des hors-bord ont été déployés pour participer aux opérations de sauvetage, pour lesquelles 16.000 militaires sont mobilisés dans l'île.

Les équipes de secours sont parvenues à sauver 817 personnes en les hélitreuillant, et 18 tonnes d'aide ont été acheminées dans les parties les plus touchées du sud de l'île, ont annoncé les pompiers. Un hélicoptère des secours s'est écrasé dans le sud de l'île, tuant ses deux pilotes et un technicien.

Selon le journal Apple Daily, un homme a réussi seul, à l'aide d'un radeau de bambou, à sauver 100 personnes bloquées par les eaux dans la ville de Pingtung dans le sud de l'île.

Morakot a causé à Taïwan des dégâts d'au moins 225 millions de dollars américains. Quelque 57.000 foyers étaient encore privés d'électricité mardi et 850.000 d'eau, selon les autorités. En août 1959, un typhon avait fait 667 morts à Taïwan et 1.000 disparus.

Enormes dégâts en Chine

En Chine, deux personnes sont mortes lundi soir dans l'est du pays après l'effondrement de sept maisons lors d'un glissement de terrain provoqué par les pluies torrentielles dues au passage du typhon Morakot.

Selon un bilan du ministère des Affaires civiles, le typhon, rétrogradé lundi en tempête tropicale, a fait six morts et trois disparus en Chine. Plus de 1,4 million de personnes ont été évacuées dans les provinces côtières de l'est (Fujian, Zhejiang et Jiangxi), ainsi que dans celle de l'Anhui.

Au moins 6000 maisons ont été détruites et les pertes économiques s'élèvent à 1,3 milliard de dollars, selon le ministère.

Au Japon, Etau (»nuage orageux»), se rapprochait tôt mercredi matin (mardi soir en Suisse) du centre de l'archipel et de Tokyo, la capitale, frappés mardi par un séisme d'une magnitude 6,5 sur l'échelle de Richter qui a perturbé les transports.

Les services de la météorologie évoque de possibles coulées de boue et des inondations, le tremblement de terre ayant été suivi de fortes pluies. Selon les autorités municipales, 14 personnes ont trouvé la mort dans les pluies diluviennes qui ont frappé les préfectures de Hyogo et d'Okayama, dans l'ouest de l'archipel. On déplore aussi 15 disparus.

(ap)

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