Lac Majeur (I) - Chute d’un téléphérique: 14 morts, un enfant de 5 ans seul rescapé
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ItalieAu moins quatorze morts dans la chute d’un téléphérique

La chute d’une cabine de téléphérique a fait au moins quatorze victimes, dimanche à Stresa, station balnéaire italienne du Piémont sur les rives du lac Majeur.

La chute d’une cabine de téléphérique a fait 14 morts, dont cinq Israéliens, et un blessé grave dimanche à Stresa, une station balnéaire du Piémont sur les rives du lac Majeur, dans le nord de l’Italie.

Deux enfants de neuf et cinq ans avaient été hospitalisés à Turin. Le premier, admis en réanimation dans un état critique, a succombé à ses blessures, ont annoncé dans la soirée les Secours alpins sur leur compte Twitter. Le second souffre notamment d’un traumatisme crânien et de fractures des jambes.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a indiqué à l’AFP que cinq Israéliens avaient péri dans l’accident, dont un couple et un enfant résidant en Italie, et un couple résidant en Israël. L’enfant de cinq ans entre la vie et la mort serait l’autre enfant du couple.

Un premier bilan avait fait état de neuf morts et de deux enfants de neuf et cinq ans hospitalisés dans un état grave. Le Premier ministre Mario Draghi a fait part dans un communiqué de sa «profonde douleur».

Rupture d’un câble

Selon le quotidien «Corriere della Sera», des touristes allemands font partie des victimes. L’information n’a pas été confirmée de source officielle.

L’accident s’est produit vers 12h30 à 100 mètres de la dernière station d’altitude du téléphérique, selon un communiqué du ministère des Infrastructures. Il serait dû à la rupture d’un câble, sur la partie la plus haute du parcours, faisant chuter la cabine dans laquelle se trouvaient quinze personnes.

Un problème de surcharge semblait d’emblée écarté, puisque ces cabines peuvent embarquer plus de 35 passagers. La cabine a fait une chute d’une quinzaine de mètres, puis a dévalé une partie de la pente avant de s’écraser contre un arbre, a expliqué un responsable des carabiniers locaux.

«La télécabine était sur le point d’atteindre Mottarone. À un certain moment, cependant, elle a commencé à reculer. La télécabine a probablement heurté le pylône sur le chemin du retour et a été éjectée», a expliqué la maire de Stresa, Marcella Severino.

«C’est une tragédie énorme»

Le président de la région piémontaise s’est dit «dévasté». «C’est une tragédie énorme qui nous coupe le souffle», a réagi Alberto Cirio. Les premières images de la tragédie diffusées par les autorités montrent pompiers et policiers autour des débris de la cabine rouge et blanc, tombée dans une zone boisée dont la forte inclinaison rend l’accès difficile.

Dans le village, l’émotion était vive. Luisa Tesserin, une étudiante de 27 ans résidant à Gênes, était venue spécialement passer le week-end au bord du lac. «Je suis venue à Stresa avec des amis pour aller au sommet du Mottarone parce que la vue est superbe. Nous avons pris le téléphérique une heure avant la tragédie. Quand nous sommes montés, nous n’avons rien remarqué de bizarre avec le câble, tout était normal», a-t-elle raconté sur place à l’AFPTV.

Destination prisée

Le téléphérique relie en vingt minutes le village de Stresa au mont Mottarone qui culmine à près de 1500 mètres, offrant une vue spectaculaire sur le lac Majeur et les Alpes. Il avait été fermé entre 2014 et 2016 pour des travaux de maintenance.

«C’est un téléphérique sur lequel la maintenance a été faite, ils ont dépensé beaucoup d’argent (…) C’est un accident», a témoigné à l’AFP Angelo Garavaglia, 59 ans, propriétaire du restaurant «Idrovolante» au pied du téléphérique. Les rives du lac Majeur, lac préalpin entre Suisse et Italie, sont une destination prisée des touristes italiens et étrangers.

Le président de la Ligurie, région voisine du Piémont, a déploré une «tragédie absurde» survenue au moment où l’Italie profite enfin du déconfinement après des mois de restrictions sanitaires. «Un dimanche de réouverture qui devait être riche d’espoirs», a souligné Giovanni Toti.

Charles Michel, le président du Conseil européen, a exprimé sur Twitter, dans un message en italien, ses «plus sincères condoléances aux familles et aux amis qui ont perdu un être cher dans cet accident tragique».

Stresa au bord du lac Majeur.

Stresa au bord du lac Majeur.

Capture d’écran Google Maps

Accidents précédents

Plusieurs accidents meurtriers de téléphériques, télécabines ou funiculaires ont eu lieu depuis 50 ans en Europe. En voici quelques exemples:

- 5 septembre 2005: Un bloc de béton de 800 kilos se décroche de l’hélicoptère qui le transportait et tombe sur un téléphérique près de Sölden dans le Tyrol autrichien, provoquant la mort de neuf skieurs allemands (six enfants et trois adultes), éjectés de leurs cabines.

- 11 novembre 2000: 155 morts dans l’incendie d’un funiculaire dans un tunnel reliant la station de Kaprun au glacier de Kitzsteinhorn dans les Alpes autrichiennes. Seules douze personnes réussissent à échapper au sinistre.

- 1er juillet 1999: 20 morts dans la chute du téléphérique de l’observatoire astronomique du Pic de Bure, près de la station de ski de Saint-Étienne en Dévoluy (Hautes-Alpes, France). Les experts attribuent la cause directe de l’accident à l’absence de système d’un frein de chariot. De graves manquements dans les conditions d’utilisation sont également mis en évidence.

- 3 février 1998: Un avion militaire américain sectionne le câble d’un téléphérique à Cavalese, station de ski des Dolomites (Italie), les 20 passagers de la cabine sont tués.

- 13 janvier 1989: Quelques jours avant la mise en service du téléphérique de Vaujany (Isère, France), une cabine se détache du chariot glissant sur le câble et est précipitée d’une hauteur de 200 mètres. Huit techniciens qui effectuaient des essais, âgés de 18 à 31 ans, périssent.

- 13 février 1983 : 11 morts dans le Val d’Aoste (Italie) à la suite d’une erreur humaine entraînant une collision entre deux télécabines.

- 10 mars 1976 : 42 morts dans la chute d’une cabine du téléphérique à Cavalese (Dolomites, Italie) à la suite de la rupture d’un câble porteur.

- 13 juillet 1972 : 13 morts à Betten-Bettmeralp (Haut Valais, Suisse) dans la chute d’un téléphérique.

(AFP)

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