Incendies en Grèce - Aux portes d’Athènes, les habitants découvrent le désastre
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Incendies en GrèceAux portes d’Athènes, les habitants découvrent le désastre

Un résident déplore que son quartier, qui était «un paradis», ait été complètement rasé par les flammes. Face aux incendies, l’UE envoie des renforts dans plusieurs pays.

AFP

«La nuit était un enfer»: devant son entrepôt brûlé, au milieu des pins calcinés, Christos Sfetsas déplore «les dégâts énormes» dans son village aux portes d’Athènes, en proie aux flammes depuis mardi. Des carcasses de maisons calcinées, des villages désertés, le ciel d’Athènes obscurci par les fumées âcres: le sinistre, en passe d’être maîtrisé mercredi, a pris mardi après-midi dans une pinède au pied du mont Parnès, l’une des trois collines qui encadrent la capitale grecque.

Comme des centaines d’autres habitants, Christos Sfetsas a quitté sa maison de Varympompi mardi après-midi après l’ordre d’évacuation, alors que le feu se propageait sur quatre fronts et devenait incontrôlable. «Les dégâts matériels sont énormes, sans parler de la forêt», constate le septuagénaire, en découvrant «le désastre» à son retour mercredi à l’aube. «Les flammes ont frôlé notre maison mais heureusement elle n’a pas subi de dommages». A 30 km au nord d’Athènes, Varympompi, poumon de la capitale, est une escapade fréquente des Athéniens. «Jadis un paradis», Varympompi est maintenant devenu «un lieu rasé» par les flammes, se lamente M. Sfetsas. Le feu s’est propagé très vite, «en une demi-heure, c’était le désastre».

Désormais, tavernes, entreprises et habitations ne sont plus que des squelettes carbonisés d’où s’échappe encore de la fumée. Çà et là, des voitures calcinées et des pins brûlés. La place centrale ressemble à un village fantôme vidé de ses habitants, a constaté un vidéaste de l’AFP tôt mercredi matin. Plus de 300 personnes avaient été évacuées mardi soir de Varympompi et de deux autres villages voisins et la police dit avoir aidé 70 personnes de localités entourées par les flammes.

«Catastrophe écologique»

L’incendie n’a pas fait de victime, mais selon les premières estimations, près de 80 maisons et une trentaine d’entreprises ont été sérieusement endommagées. Hélicoptères et avions bombardiers d’eau survolaient mercredi matin la région, où l’un des quatre fronts restait toujours actif, mais la situation était «meilleure», selon le ministre adjoint de la Protection civile Nikos Hardalias.

«Ma maison a échappé au pire, Dieu nous a sauvés, mais les maisons avoisinantes ont été brûlées», a déclaré Giorgos Mitropoulos, un étudiant qui vient en aide aux voisins et aux pompiers. Il déplore «la catastrophe écologique» au pied du mont Parnès, inscrit sur Natura, le réseau européen de protection de la nature, et qui avait déjà subi des ravages lors d’un incendie important en 2007. «Heureusement, de nombreux volontaires ont sauvé les animaux, les chevaux, les chiens et les chats», se félicite l’étudiant.

Près de 200 chevaux qui se trouvaient dans les centres équestres du secteur ont été déplacés sains et saufs, selon la confédération grecque d’équitation. Les autorités ont fait face à un «feu difficile», en raison des «conditions caniculaires extrêmes», a expliqué le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, venu sur les lieux mercredi matin. Mais Christos Sfetsas impute la responsabilité aux autorités forestières et au «manque de mesures de prévention, comme la mise en place de routes de protection des forêts contre les incendies».

Cendres et particules

Mercredi dès l’aube, des fumées grises et une odeur âcre s’étaient répandues sur tout le bassin athénien qui compte près de quatre millions d’habitants, plus d’un tiers de la population du pays. Si de nombreux Athéniens étaient en vacances en ce début août, les autorités ont recommandé à tous de rester le plus possible à l’intérieur ou de porter un masque pour se protéger des cendres et des particules des fumées.

La France, Chypre, les Pays-Bas, la Slovénie et la République tchèque vont envoyer des renforts aériens et terrestres, selon l’agence de presse grecque ANA, pour assister les soldats du feu qui espèrent maîtriser le feu dans «les prochaines heures». En raison des températures dépassant les 40 degrés sur Athènes et la Grèce, «le risque d’incendie reste très élevé», a précisé M. Hardalias, selon lequel 40 feux étaient en cours mercredi. Trois d’entre eux ravageaient une forêt de l’île touristique de Rhodes (sud-est) depuis dimanche, le sud du Péloponnèse où trois villages ont été évacués, et l’île d’Eubée, où huit villages ont été également évacués.

L’UE envoie de l’aide

La Commission européenne a annoncé mercredi l’envoi d’avions, d’hélicoptères et de pompiers vers l’Italie, la Grèce, l’Albanie et la Macédoine du Nord pour aider ces pays à lutter contre les incendies. Deux avions de type Canadair, en provenance de France, sont envoyés dans les zones touchées en Italie, détaille l’exécutif européen dans un communiqué. Deux avions de lutte contre les incendies en provenance de Chypre apportent leur soutien à la Grèce, en plus d’une équipe de lutte contre les incendies chargée de soutenir les opérations sur le terrain, est-il précisé. Deux hélicoptères destinés à soutenir les opérations en Albanie seront également envoyés par la République tchèque et les Pays-Bas, et la Slovénie envoie une équipe de 45 pompiers en Macédoine du Nord. Cette aide est mobilisée dans le cadre du mécanisme de protection civile de l’UE et la Commission prend en charge au moins 75% des coûts liés au transport. L’UE a déjà envoyé cette semaine trois bombardiers d’eau pour la Turquie, qui subit les pires incendies depuis une décennie. Ces feux, qui ont fait huit morts, ravagent des forêts et des terres agricoles ainsi que des zones habitées sur les côtes.

(AFP)

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