Ligue des Champions: Bâle - ManU: «Le» match de l'année
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Ligue des ChampionsBâle - ManU: «Le» match de l'année

Sir Alex Ferguson risque de ternir sa réputation de serial winner, mercredi soir (20 h 45) à Bâle. Une défaite et Manchester United serait exclu de la Champions League.

par
Marc Fragnière
Bâle
Les joueurs du FC Bâle lors d'un entraînement mardi.

Les joueurs du FC Bâle lors d'un entraînement mardi.

En cas de déconvenue en Suisse, le monument d'Old Trafford (25 saisons à la tête des Red Devils!) vivra sans aucun doute­ l'une des plus grosses désillusions de son extraordinaire carrière de manager à ManU. Son bail record, agrémenté notamment de 12 titres nationaux et de quatre finales de Champions League (bilan équilibré: 2 victoires, 2 défaites) serait ainsi à marquer d'une pierre noire, si le FCB parvenait à bouter l'ogre mancunien hors du top 16 continental.

Aussi connu pour son phénoménal palmarès que pour son manque de charisme, Sir Ferguson n'a pas laissé transparaître le moindre doute, à l'heure de s'acquitter de ses obligations face à la presse. «On a démontré que notre expérience était notre meilleur atout, ces dernières saisons. On sait bien jouer à l'extérieur», a répondu le Chevalier écossais, titillé sur le potentiel de son équipe, une fois sous pression.

L'ex-attaquant des Glasgow Rangers s'est entêté: «On a l'habitude des gros matches. Malgré les nombreuses blessures auxquelles nous avons dû faire face cet automne, nous sommes deuxièmes de Premier League. Notre vertigineuse profondeur de banc doit nous permettre de gommer toute incertitude.»

«Fergie» s'est plu à rappeler les parcours européens de l'APOEL Nicosie et du Bayer Leverkusen afin d'étayer son argumentation relative à une compétition bizarre. Il a toutefois réfuté tout embryon d'excuse en cas de désillusion: «Non! L'intensité de la Premier League n'a rien à voir avec les difficultés de ManU à s'extraire victorieusement de la Poule C de la Champions League.»

Trois questions à Heiko Vogel, entraîneur de Bâle

– La légende Sir Alex Ferguson se dresse devant vous et vous êtes en mesure de l’éliminer de la Champions League. Comment vivez-vous cet instant?

– Je n’y pense pas trop. Sir Alex Ferguson est l’un des plus grands coaches de l’histoire du football. Peu de clubs ont obtenu autant de succès que lui depuis qu’il est à la tête de l’équipe.

– Parlez-nous un peu de l’ambiance au FC Bâle avant d’aborder cette «finale»…

– On ressent une excitation positive, une certaine joie avant ce match. Le groupe est positivement relax. Mais notre concentration est totale!

– Comment jugez-vous le Manchester United actuel?

– C’est le finaliste de la dernière édition du tournoi. Il avait perdu avec les honneurs contre Barcelone. C’est l’une des équipes les plus expérimentées et fortes du monde. Elle m’inspire un profond respect. –propos recueillis par mfr

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