Actualisé 03.10.2006 à 08:25

Ban Ki-moon devrait succéder à Kofi Annan

Le Sud-Coréen Ban Ki-moon est en passe de devenir le 8e secrétaire général des Nations unies.

Il a remporté hier un vote blanc au Conseil de sécurité, lors duquel il a obtenu le soutien indispensable des cinq «Grands».

L'élection de M. Ban, 62 ans, actuellement ministre des Affaires étrangères de son pays, devrait être formellement recommandée dans les jours qui viennent, peut-être dès lundi prochain, par le Conseil de sécurité à l'Assemblée générale.

«Il est tout à fait clair aujourd'hui que M. Ban Ki-moon est le candidat qui sera recommandé par le Conseil de sécurité», a déclaré l'ambassadeur de Chine à l'ONU, Wang Guangya, à l'issue de ce vote blanc sur les six candidats encore en lice pour succéder à Kofi Annan en janvier.

De son côté, l'ambassadeur du Qatar, Abdulaziz al-Nasser, a indiqué que M. Ban avait recueilli 14 votes «d'encouragement» et un vote «sans opinion», qui n'émanait pas d'un des cinq membres permanents du Conseil (Chine, Etats-Unis, France, Grande-Bretagne, Russie), dotés du droit de veto.

Fax de Tharoor

Aux termes de la Charte de l'ONU, le secrétaire général est élu par l'Assemblée générale, mais sur recommandation du Conseil de sécurité, ce qui confère aux cinq permanents un rôle prépondérant.

L'un des concurrents de M. Ban, l'Indien Shashi Tharoor, secrétaire général adjoint de l'ONU chargé de la Communication, a annoncé avoir concédé la victoire par fax au ministre sud-coréen et l'avoir félicité. «Il est clair qu'il sera notre prochain secrétaire général», a-t-il dit.

L'ambassadeur américain, John Bolton, a lui aussi laissé entendre que le processus de sélection du futur secrétaire général touchait à sa fin.

Au vu du résultat de ce dernier vote blanc, «j'ai demandé à mes collègues du Conseil de décider rapidement d'une date pour un vote formel», a-t-il dit, précisant que ce vote formel pourrait être fixé au lundi 9 octobre.

Pas de détails

M. Bolton, qui s'est déclaré «très content» du résultat du vote, n'a pas voulu exclure totalement la possibilité d'une surprise de dernière minute, sous la forme d'une nouvelle candidature, tout en estimant que cela était peu probable.

Aucun de ces diplomates n'a voulu donner les détails du vote, laissant ce soin au président du Conseil pour le mois d'octobre, leur collègue japonais Kenzo Oshima. Mais M. Oshima, s'adressant un peu plus tard à la presse, a à son tour refusé de divulguer ces détails, invoquant un «gentlemen agreement» parmi les membres du Conseil.

Il a toutefois confirmé lui aussi la fin prochaine du processus de sélection. «Le sentiment au Conseil, sur la base de ce vote informel, est que nous sommes prêts à un vote formel (...) nous sommes très près d'une décision finale», a-t-il dit.

Vike-Freiberga troisième

Des sources diplomatiques indiquaient lundi soir que M. Tharoor était arrivé en seconde position dans le vote blanc derrière M. Ban, avec 10 votes d'encouragement, deux de découragement dont un d'un membre permanent, et deux «sans opinion».

Selon ces mêmes sources, la présidente de Lettonie, Vaira Vike- Freiberga, a terminé 3e avec cinq encouragements mais six votes contraires dont deux émanant de membres permanents et quatre «sans opinion».

Les trois autres candidats, dont les scores n'étaient pas connus, étaient le Premier ministre adjoint du gouvernement thaïlandais déchu Surakiart Sathirathai, le prince jordanien Zeid Ra'ad Zeid Al-Hussein et l'universitaire afghan Ashraf Ghani.

Départ d'Annan fin décembre

M. Ban faisait déjà figure de favori après avoir remporté largement les trois premiers votes blancs organisés par le Conseil depuis fin juillet.

Kofi Annan, 68 ans, quitte son poste fin décembre après avoir accompli deux mandats de cinq ans. La tradition de rotation entre les continents veut que le prochain secrétaire général vienne d'Asie.

Le dernier secrétaire général asiatique était le Birman U Thant, entre 1961 et 1971. (ats)

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