Etats-Unis: Barack Obama recevra le dalaï-lama malgré le veto chinois
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Etats-UnisBarack Obama recevra le dalaï-lama malgré le veto chinois

Le président américain Barack Obama maintient sa rencontre, jeudi prochain, avec le dalaï-lama, le chef spirituel des Tibétains en exil.

La Maison Blanche a rejeté vendredi l'appel de la Chine à y renoncer.

«La rencontre aura lieu jeudi prochain comme prévu», à Washington, a déclaré Robert Gibbs, porte-parole de la Maison blanche, interrogé au cours de son point de presse quotidien sur la colère manifestée par Pékin à l'annonce, la veille, de cette visite.

«La Chine s'oppose fermement à ce que le dalaï-lama se rende aux Etats-Unis et à ce que les dirigeants américains entrent en contact avec lui», a déclaré Ma Zhaoxu, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères cité vendredi matin par l'agence Chine nouvelle.

L'irritation de la Chine traduit la tension de plus en plus forte entre Pékin et Washington, qui a été récemment ravivée par le projet américain de vente d'armes à Taiwan pour un montant de 6,4 milliards de dollars.

Visions différentes

Compte tenu des susceptibilités chinoises, Barack Obama a d'abord rencontré les dirigeants chinois au mois de novembre lors d'une tournée en Asie, avant de fixer une rencontre avec le dalaï-lama. Pékin considère le leader spirituel comme un séparatiste et l'accuse de fomenter des troubles au Tibet.

D'autres présidents américains et notamment le prédécesseur de Barack Obama George Bush ont rencontré le dalaï-lama. Pékin avait exprimé sa colère mais n'avait pas pris de mesures de représailles importantes.

Le dalaï-lama dit vouloir un haut niveau d'autonomie pour le Tibet, qu'il a fui en 1959. Selon la Chine, cette demande équivaut à un appel à l'indépendance.

Les Etats-Unis disent considérer le Tibet comme une partie de la Chine mais veulent que Pékin s'assoie à la table des négociations avec le dalaï-lama pour discuter de leurs visions différentes de l'avenir de la province.

(ats)

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