Actualisé 20.02.2008 à 15:11

Barack Obama remporte les caucus d'Hawaï

Le démocrate Barack Obama et le républicain John McCain ont poursuivi mardi dans le Wisconsin, à Hawaï et dans l'Etat de Washington leur série de victoires.

Le premier a affiché sa confiance face à sa rivale Hillary Clinton tandis que le second a anticipé sur son investiture.

«Houston, je crois qu'on a réussi notre décollage», a plaisanté Barack Obama devant des milliers de partisans réunis au Texas, leur demandant de l'aider à changer un Washington où «les bonnes idées vont mourir parce que les politiciens passent trop de temps à essayer de marquer des points».

A des milliers de kilomètres de là, dans l'Ohio - un autre Etat appelé à voter dans deux semaines -, sa rivale Hillary Clinton a tenté de durcir les contrastes entre eux deux. L'ancienne Première dame a affirmé être la seule à même de l'emporter en novembre face à John McCain, puis de gouverner.

Commandant en chef

«Tant M. Obama que moi changerions l'Histoire. Mais l'un de nous seulement est prêt au premier jour à être commandant en chef, à gérer l'économie et à vaincre les républicains. L'un d'entre nous seulement a passé 35 ans à faire les choses, à se battre et à défendre les sans voix - voilà ce que j'apporterais à la Maison Blanche, voilà le choix dans cette élection», a dit Mme Clinton, qui depuis le «super-mardi» d'il y a deux semaines a essuyé dix défaites d'affilée.

Selon les chiffres diffusés par CNN, le jeune sénateur noir de l'Illinois a obtenu 58 % des suffrages contre 41 % pour Mme Clinton dans le Wisconsin. Selon les sondages sorties des urnes, la candidate ne l'a emporté que dans une seule catégorie, les plus de 65 ans, M. Obama grignotant son bastion chez les femmes (51 % contre 49 % à l'avantage du sénateur de l'Illinois) et chez les foyers modestes (51 % contre 49 %).

Le sénateur de l'Illinois, né à Hawaï il y a 46 ans, a également facilement remporté les assemblées électorales (caucus) organisées dans cet archipel du Pacifique (76 % contre 24 % pour Mme Clinton).

Mauvais présage

Ces résultats sont un mauvais présage pour l'ex-Première dame, avant les primaires du 4 mars dans l'Ohio et au Texas, deux Etats qu'elle doit impérativement remporter, de l'avis de certains de ses proches, pour préserver ses chances d'obtenir l'investiture démocrate en vue de la présidentielle de novembre.

Or le Wisconsin et l'Ohio ont des typologies assez semblables, ces Etats industriels ayant beaucoup souffert de la crise économique. Ces dernières semaines les deux candidats ont d'ailleurs rivalisé de propositions pour attirer le vote des catégories les plus fragilisées par la crise de l'immobilier et les délocalisations.

Un total de 94 délégués démocrates (74 dans le Wisconsin, 20 à Hawaï) étaient en jeu mardi, répartis à la proportionnelle. Il faut au moins 2025 délégués pour décrocher l'investiture démocrate. Selon le site spécialisé indépendant RealClearPolitics.com (RCP), à l'issue de ces scrutins, M. Obama a creusé l'écart avec Mme Clinton avec 1342 délégués contre 1265 pour Mme Clinton.

LE candidat

Côté républicain, John McCain - qui a remporté mardi le Wisconsin face à l'ex-pasteur baptiste Mike Huckabee - anticipe. Il se présente déjà comme le candidat républicain affrontant Barack Obama en novembre.

«Même un pilote superstitieux de l'aéronavale (comme moi) peut affirmer avec confiance et humilité que je serai le candidat de notre parti» à l'élection présidentielle, a réagi M. McCain devant des partisans rassemblés à Columbus.

«Je me battrai (..) tous les jours de cette campagne pour que les Américains ne soient pas trompés par un appel au changement éloquent mais creux», a-t-il ajouté, à propos des promesses de campagne de M. Obama. Il a également remporté une primaire dans l'Etat de Washington, devant attribuer 19 délégués supplémentaires.

Selon RCP, M. McCain a accumulé après les scrutins de mardi 877 délégués sur les 1191 nécessaires pour obtenir l'investiture républicaine.

(ats)

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