Actualisé 15.09.2007 à 15:30

Basketball: la Suisse perd mais sauve l'honneur

L'équipe de Suisse a fait preuve d'un bel état d'esprit lors du match retour des barrages pour une promotion dans le Groupe A du championnat d'Europe.

Face à une Grande-Bretagne déjà qualifiée à l'issue de la preimère rencontre (74-41), les Helvètes ont resisté plus longtemps pour finalement s'incliner 89-78.

Contrairement à la raclée de Sheffield, l'équipe de Suisse a fait mieux que se défendre face aux Britanniques. Grâce notamment aux frères Sefolosha (30 points à eux deux), la troupe de Manu Schmitt est lontemps restée à distance respectable de Luol Deng et de ses partenaires. Avec 17 points, Thabo Sefolosha a une nouvelle fois été le meilleur marqueur de sa formation.

En face, Robert Archibald (23 points) et Luol Deng (22) ont, comme lors du match aller, fait très mal aux Suisses. Beaucoup plus grande sous le panier, la Grande-Bretagne n'a finalement laissé aucun espoir aux joueurs locaux de renverser une situation totalement compromise lors du match aller. «Même si c'était plus serré, il y a encore un gros écart entre nos deux formations», convenait Thabo Sefolosha.

Au cours de l'ultime quart-temps, l'équipe de Suisse est revenu au score, laissant finalement bien des regrets. Derek Stockalper a retrouvé son adresse (14 points dont 8 dans le dernier quart- temps), faisant douter la Grande-Bretagne par la même occasion.

«C'était une bonne séquence, on a montré que nous savions jouer au ballon, se réjouissait l'ancien joueur de NCAA. Je suis fier de cette équipe.» Un score partiel de 11-0 a même permis aux Suisses de revenir à 1 point de son adversaire (70-71, 34e). Durant le «money time», les visiteurs ont passé l'épaule sous l'impulsion de Deng et à cause des trop nombreuses pertes de balles suisses. (ats)

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