Battu, Neuchâtel Xamax a montré deux visages
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Battu, Neuchâtel Xamax a montré deux visages

Comme Sion samedi, Xamax a connu la défaite dimanche, pour son entrée en Super League. Zurich s'est imposé 2-1 à la Maladière.

Neuchâtel Xamax se savait confronté à une série d'inconnues à lever. La première concernait le niveau et la capacité d'adaptation au rythme de l'élite du jeune gardien Guillaume Faivre (21 ans). Régulièrement mis à contribution en première période, le Neuchâtelois s'en est relativement bien tiré. «J'ai encaissé deux buts bêtes», relevait-il à l'issue de la rencontre, satisfait de sa performance mais évidemment déçu du résultat.

Originaire de la Chaux-du-Milieu, comme le portier xamaxien, le coach zurichois Bernard Challandes lui rendait hommage: «On a essayé de le mettre sous pression. Il a bien réagi. Il ne peut rien faire sur les deux buts.» Son vis-à-vis, Johnny Leoni, a été l'homme du match. Auteur de deux arrêts déterminants devant le très véloce Ideye Brown, il a assuré le succès zurichois.

Parmi les incertitudes imposées à l'entraîneur xamaxien figurait aussi la cohésion d'un groupe largement remanié à l'intersaison. Si la sauce a eu du mal à prendre en première période, les entrées conjointes du Nigérian Brown et du Français Mickaël Niçoise pour le fantôme Joao Paulo et Rodrigo Tosio ont permis aux «rouge et noir» de montrer un visage nettement plus séduisant en seconde mi-temps. De quoi même faire regretter à Nestor Clausen ses choix initiaux: « Je suis humain, je peux me tromper. Je n'ai effectivement peut-être pas aligné ma meilleure équipe au début de la rencontre.»

Marc Fragnière, Neuchâtel

Neuchâtel Xamax - Zurich 1-2 (0-1)

Maladière: 5328 spectateurs.

Arbitre: Circhetta.

Buts: 34e Hassli 0-1. 48e Besle 1-1. 49e Abdi 1-2.

Neuchâtel Xamax: Faivre; Bah, Hodzic, Besle, Edjenguele (83e Steuble); Chihab; Taljevic; Rossi, Tosi (46e Niçoise), Szlykowicz; João Paulo (46e Brown).

Zurich: Leoni; Stahel, Barmettler, Tihinen (66e Lampi), Rochat (56e Stucki); Nikci, Aegerter, Tico, Abdi, Djuric (80e Mehmedi); Hassli.

Notes: Neuchâtel Xamax sans Coly, Ferro, Lang, Quennoz, Wüthrich (blessés), Rak (suspendu), Furios et Sulimani (pas qualifiés). Zurich sans Alphonse, Chikhaoui, Schönbächler et Staubli (blessés). 64e, sortie de Tihinen sur blessure (épaule).

Avertissements: 29e Barmettler. 39e Bah, 55e Aegerter, 75e Tico, 76e Stucki.

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