Actualisé 15.10.2012 à 09:56

Record de chute libreBaumgartner a atteint 1,24 fois la vitesse du son

L'aventurier autrichien a franchi le mur du son en chute libre et atteint 1341,9 km/h, soit 1,24 fois la vitesse du son, lors d'une chute record depuis une altitude de 39'000 mètres.

Le spécialiste de base jump s'est montré imperturbable durant la montée marquée par un petit problème de chauffage à l'intérieur de la capsule qui provoquait de la buée sur sa visière.

Chute vertigineuse

Arrivé à plus de 39'000 mètres d'altitude, après une série de vérifications, il s'est élancé dans le vide, tête en avant pour gagner de la vitesse. «Laisse ton ange gardien prendre soin de toi», lui a dit juste avant Joe Kittinger, membre de son équipe au sol.

Ce parachutiste de 43 ans a alors vécu une vertigineuse chute libre de quatre minutes et vingt secondes. Il a ensuite ouvert son parachute et s'est posé sans encombre, rapidement rejoint par des membres de son équipe en hélicoptère.

«Au sommet du monde»

Baumgartner a ensuite raconté les émotions ressenties. Notamment lorsqu'il a franchi la porte de la capsule à 39'045 mètres au-dessus du désert de l'Etat du Nouveau-Mexique, au sud-ouest des Etats-Unis.

«Quand on se tient là au sommet du monde, on devient si humble... La seule chose que l'on souhaite, c'est de revenir en vie», a-t-il confié à des journalistes à Roswell, où la mission de lancement était installée.

Long entraînement

Felix Baumgartner a aussi clarifié ce qu'il avait dit au moment où il s'est jeté dans le vide. Ses mots ayant été rendus incompréhensibles par un craquement sonore lors de la diffusion en direct de l'événement.

«Je sais que le monde entier est en train de regarder et j'aimerais que vous voyiez ce que je vois... Parfois il faut monter très haut pour comprendre à quel point on est petit», a-t-il lancé à ce moment-là.

L'Autrichien s'est entraîné depuis cinq ans pour ce saut risqué. Le plus grand danger pour lui était de perdre le contrôle et de se mettre à tourner sur lui-même, entraînant une perte de connaissance qui aurait pu s'avérer fatale. La solidité de sa combinaison pressurisée était également essentielle.

Sauts préparatoires

Felix Baumgartner avait déjà effectué deux sauts à haute altitude, à 21'800 mètres et 29'600 mètres. La mission Red Bull Stratos, forte d'une équipe de 100 personnes, espérait également, avec ce saut, contribuer à la recherche médicale en matière aéronautique, pour les astronautes et les éventuels futurs touristes de l'espace.

Victime des aléas de la météo à Roswell, Felix Baumgartner avait dû repousser trois fois cette semaine sa tentative, notamment mardi passé, quand le départ avait été annulé au tout dernier moment à cause du vent. Dimanche, le ballon a d'ailleurs décollé avec plus de trois heures de retard par rapport au planning initial, toujours en raison du vent.

L'événement a coïncidé avec le 65e anniversaire du jour où le pilote américain Chuck Yaeger a franchi pour la première fois le mur du son en avion. Le précédent record du plus haut saut en chute libre, détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'armée de l'air américaine, Joe Kittinger (qui avait sauté de 31'333 m).

Le saut de Baumgartner:

(Source: youtube.com)

Reportage sur le sujet:

(Source: youtube.com) (ats)

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