Bobsleigh: Beat Hefti tout près d'un exploit inédit
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BobsleighBeat Hefti tout près d'un exploit inédit

Pour sa première saison en Coupe du monde en tant que pilote, Beat Hefti a déjà décroché six podiums en sept épreuves de bob à deux.

Dans la nuit de jeudi à vendredi, l'Appenzellois aura l'occasion, à Park City (EU), de remporter le classement général et de voir ainsi sa constance récompensée.

Aucun pilote n'a encore réussi à s'approprier le titre sans expérience préalable de la Coupe du monde. «Si quelqu'un m'avait dit cela avant le début de la saison, j'aurais tout de suite pensé à une mauvaise plaisanterie,» a avoué Hefti.

Grâce à son deuxième rang obtenu à Whistler (Can) lors de la répétition générale des JO 2010, la situation pour le pilote suisse qui a récemment fêté ses 31 ans est relativment confortable. Si son rival le plus menaçant, l'Allemand Andre Lange, remporte l'épreuve prévue dans l'Utah, Hefti doit terminer au pire sixième pour s'adjuger le titre.

Le rookie ne s'embarasse pas de l'arithmétique. «Nous voulons avant tout terminer à nouveau sur le podium. Je cours toujours pour la victoire», a assuré l'Appenzellois.

Park City n'est pas une piste inconnue. Hefti et son pousseur Thomas Lamparter se sont en effet entraîné sur le couloir de glace des JO 2002 durant une semaine en mars 2007. «Même si ça fait déjà un bon moment, cette semaine m'a beaucoup servi, a expliqué le pilote suisse. C'est toujours mieux lorqsue l'on connaît déjà une piste.»

Le dernier Helvète à avoir connu les honneurs du titre au général est Martin Annen qui s'était imposé lors de la saison 2004/2005 en bob à 2 avec Beat Hefti et Cédric Grand comme coéquipiers.

(ats)

Park City, Utah (EU) - Finale de la Coupe du monde

Programme: Vendredi, 1h00: Bob à 2 messieurs. 18h00: dames. 22h00: bob à 4 messieurs (course en remplacement de Cesana). Samedi, 23h00: bob à 4 messieurs.

Classements:

Bob à deux (7/8): 1. Beat Hefti (S) 1381. 2. Andre Lange (All) 1325. 3. Thomas Florschütz (All) 1243. 4. Ivo Rüegg (S) 1204. Puis: 8. Daniel Schmid (S) 960.

Bob à quatre (6/8): 1. Alexander Zubkov (Rus) 1246. 2. Janis Minins (Let) 1129. 3. Wolfgang Stampfer (Aut) 984. Puis: 6. Rüegg 840. 7. Hefti 816. 17. Schmid 514.

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