Tennis: Belinda Bencic bat Serena Williams
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TennisBelinda Bencic bat Serena Williams

Extraordinaire Belinda Bencic ! La Saint-Galloise s'est qualifiée pour la finale de l'Open du Canada grâce à sa victoire sur la no 1 mondiale Serena Williams.

A Toronto, elle s'est imposée 3-6 7-5 6-4 après 2h28' de match devant l'Américaine. Serena Williams concède sa deuxième défaite de l'année après la demi-finale perdue de Madrid devant Petra Kvitova. A 18 ans, Belinda Bencic est la plus jeune joueuse à l'avoir battue depuis... Maria Sharapova lors de la finale du Masters 2004. La Russe était alors âgée de 17 ans..

Après un début de rencontre fort compliquée - elle fut menée 5-1 -, Belinda Bencic (WTA 20) a trouvé ses marques pour prendre le contrôle de la partie. Elle a, ainsi, gagné six jeux d'affilée pour faire passer le score de 6-3 5-5 à 3-6 7-5 4-0. Même si la femme aux 21 titres du Grand Chelem a pu revenir de 5-1 à 5-4 dans la dernière manche, il était dit que cette demi-finale ne pouvait échapper à la protégée de Martina Hingis. Belinda Bencic signait un ultime break pour s'ouvrir les portes de la finale qui l'opposera ce dimanche à la no 3 mondiale Simona Halep sous le coup des 13h00 (19h00 en Suisse).

«Je ne trouve pas les mots pour décrire ce que je peux ressentir après ce match, avoue la Saint-Galloise. Il y avait énormément d'émotions sur le court. Je suis seulement heureuse que Serena n'a pas pu reprendre mon dernier coup droit !»

La cadette des soeurs Williams admettait sa défaite: «Belinda a très bien joué, elle a un très bonne lecture du jeu, c'est une battante», a-t-elle admiré. «Je n'ai pas bien joué, ce n'était ma journée, mais j'espère pouvoir rectifier les choses à Cincinnati en vue de l'US Open.»

Même si Simona Halep aura l'avantage de la fraîcheur face à une joueuse qui vient d'enchaîner deux sessions de nuit, Belinda Bencic ne partira pas battue d'avance en finale. La Roumaine a enlevé leur seule confrontation à ce jour, un succès 6-4 6-1 l'an dernier à Wimbledon. Mais il y a quatorze mois, Belinda Bencic n'était pas la fantastique joueuse qu'elle est devenue depuis lors.

Sans doute trop émue après l'exploit de sa protégée, Martina Hingis a été battue en double aux côtés de Sonia Mirza. Les Championnes de Wimbledon se sont inclinées 6-3 6-2 en demi-finale devant la paire formée de la Française Caroline Garcia et de la Slovène Katarina Srebotnik.

(si)

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