Suisse: Berne pourrait acheter plus d'avions de combat
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SuisseBerne pourrait acheter plus d'avions de combat

Les tarifs accordés à la Belgique pour renouveler ses avions de combat montrent que les prix ont nettement baissé. La Suisse pourrait ainsi acquérir davantage d'appareils que prévu.

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smk
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La Société suisse des officiers (SSO) essaie de profiter du renouvellement de la flotte aérienne suisse pour soutirer de l'argent aux quatre fabricants d'avions de combat ayant répondu à l'appel d'offre de l'armée suisse, affirme la SonntagsZeitung. (Dimanche 8 septembre 2019)

La Société suisse des officiers (SSO) essaie de profiter du renouvellement de la flotte aérienne suisse pour soutirer de l'argent aux quatre fabricants d'avions de combat ayant répondu à l'appel d'offre de l'armée suisse, affirme la SonntagsZeitung. (Dimanche 8 septembre 2019)

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Le Gripen du suédois Saab
Le Gripen du suédois Saab

Cet appareil avait été retenu par les Forces aériennes suisses pour remplacer les F-5 Tiger et épauler les F/A-18. Le programme avait toutefois été rejeté dans les urnes par le peuple suisse le 16 mai 2014. Son constructeur, le groupe suédois Saab, a annoncé à la mi-juin qu'il ne participerait finalement pas aux essais en vol prévus à la fin du mois à Payerne.

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Le F/A-18 Super Hornet de l'américain Boeing
Le F/A-18 Super Hornet de l'américain Boeing

C'est le successeur du F/A-18 qui équipe les Forces aériennes suisses depuis 1996. Malgré son appellation et son apparence, il s'agit d'un appareil entièrement nouveau, embarquant notamment deux nouveaux réacteurs plus puissants.

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Le DDPS attend d'ici la fin janvier 2019 les offres des constructeurs pour les avions de combat multi-rôles destinés à prendre la relève des Tigers et des F/A-18. Ce montant devra comprendre la logistique ainsi que les armes guidées.

Selon un rapport d'experts, le DDPS a établi ses estimations sur un prix de 200 millions par appareil, rappelle la Neue Zürcher Zeitung (NZZ). A ce tarif, la Suisse pourrait se permettre des avions de cinquième génération comme le F-35A, estime le journal zurichois qui se base sur le prix de ces engins achetés par la Belgique.

Des prix inférieurs aux 200 millions de francs

Les forces aériennes du plat pays ont obtenu leurs avions furtifs au prix de 135 millions de francs la pièce, soit 34 unités pour un total de près de quatre milliards d'euros. Cette somme comprend l'entraînement des pilotes, la construction de sites de logistique comme des hangars ainsi que la maintenance jusqu'en 2030. Le DDPS se refuse à comparer puisqu'il ne sait pas quels systèmes embarqués équipent ces avions.

A titre de rappel, la Suisse avait négocié un prix unitaire de 140 millions de francs pour les 22 Gripen qu'elle comptait acquérir avant la votation de 2014. Le DDPS souligne qu'il avait obtenu à l'époque une «offre extrêmement avantageuse». Tout comme la Belgique visiblement.

Les Pays-Bas ont également commandé des F-35A, obtenant ses 37 appareils à un prix inférieur à 150 millions de francs par unité. Le gouvernement hésite encore sur l'achat de 30 appareils supplémentaires. Le F-35A équipe également les forces aériennes norvégiennes et danoises. Copenhague a ainsi obtenu 27 avions à un prix inférieur à celui des Belges.

Un avantage que la Suisse n'a pas

Selon la NZZ, si le DDPS parvient à obtenir des F-35A au prix consenti à ces pays avec des systèmes comparables, la Suisse pourra s'offrir plus d'appareils que prévu. Berne a bien entendu esquissé plusieurs scénarios mais le plus réaliste consiste à investir six milliards de francs suisses dans l'acquisition d'avions de combat et deux milliards pour le futur système de défense anti-aérienne au sol. Avec cette somme, la Suisse compte acquérir une trentaine d'avions de combat.

Rien ne dit toutefois que le DDPA pourra obtenir les mêmes conditions très avantageuses qu'ont eu les Belges, les Danois, les Norvégiens ou encore les Néerlandais pour leurs F-35A. Ces pays bénéficient d'un avantage que la Suisse n'a pas: ils font partie de l'OTAN, même si tous n'ont pas participé au financement du programme F-35.

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