Bienne-Olten et LHC-GCK en play-off de hockey
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Bienne-Olten et LHC-GCK en play-off de hockey

Pour la 2e année consécutive, les
meilleures équipes de LNB ont pu choisir leurs adversaires pour les 1/4 de finale des play-off.

Bienne a opté pour Olten, alors que Lausanne se frottera aux GCK Lions. La Chaux-de-Fonds hérite de Langenthal et Ajoie en découdra, sans surprise, avec Viège, qu'il a battu trois fois cet hiver. Début de ces séries ce vendredi.

Vainqueur du tour qualificatif, Bienne a donc choisi Olten (7e). La logique comptable aurait voulu que les Seelandais préfèrent les GCK Lions (8e). «Nous voulions disputer un derby, raconte le manager biennois, Alain Villard. Je suis persuadé que c'est un bon choix sportif et financier. La majorité de l'équipe a voté ainsi.»

Lausanne a préféré ne pas regarder dans le rétroviseur pour sélectionner l'équipe zurichoise. «Si Olten avait été disponible, nous l'aurions également pris, convient Gérard Scheidegger, le directeur administratif vaudois. Ensuite, nous avons effectué un choix sportif (n.d.l.r.: le LHC n'a pourtant gagné que deux fois contre les GCK Lions), l'argument financier n'ayant jamais pesé.»

Promis au LHC, Langenthal a atterri dans les bras de La Chaux-de-Fonds. «Le 3e confronté au 6e, c'est finalement la logique sportive qui l'emporte, estime Gary Sheehan, l'entraîneur du HCC. Je pensais que nous affronterions les GCK Lions car la mésaventure de Langenthal, en 2007, aurait pu effrayer Lausanne.»

LNB. Quarts de finale (best of 7): Bienne (1er de la saison régulière) - Olten (7e). Lausanne (2e) - GCK Lions (7e). La Chaux-de-Fonds (3e) - Langenthal (6e). Ajoie (4e) - Viège (5e). Dates des rencontres. 1er match: vendredi 15 février. 2e match: dimanche 17 février. 3e match: mardi 19 février. 4e match: vendredi 22 février. 5e match (éventuellement): dimanche 24 février. 6e match (évt): mardi 26 février. 7e match (évt): vendredi 29 février.

(si/dch)

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