Actualisé 14.08.2017 à 16:17

LondresBig Ben ne sonnera plus pendant quatre ans

La célèbre horloge londonnienne va être réduite au silence pour cause de travaux de rénovation de la tour qui l'abrite.

Les travaux concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge et la tour de 96 mètres du palais de Westminster.

Les travaux concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge et la tour de 96 mètres du palais de Westminster.

Keystone

La cloche Big Ben va sonner pour la dernière fois le 21 août à midi à Londres. Suivront ensuite quatre ans de silence quasi-ininterrompu pour permettre à la tour horloge qui l'abrite d'être rajeunie, a annoncé le Parlement britannique lundi.

«Ce programme essentiel de travaux préservera l'horloge à long terme et permettra aussi de protéger et de préserver la tour Elizabeth qui l'abrite», a précisé le gardien de l'horloge Steve Jaggs, invitant le public à venir écouter sur place le dernier «bong» de la célèbre cloche.

Les travaux concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge et la tour de 96 mètres du palais de Westminster. L'horloge continuera toutefois à donner l'heure grâce à un mécanisme de substitution et au moins une de ses faces restera toujours visible au public durant sa rénovation.

Mais Big Ben sera déconnectée et ne sonnera plus les heures comme elle l'avait fait depuis 157 ans presque sans discontinuer avec des sonneries différentes tous les quarts d'heure. Son fameux carillon se fera néanmoins entendre lors d'événements majeurs, comme le Nouvel An.

La Tour Elizabeth, nommée ainsi en 2012 à l'occasion du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II, est déjà l'objet de travaux de rénovation et partiellement entourée d'échafaudages. La cloche avait auparavant été arrêtée entre 1983 et 1985 pour des travaux de rénovation, puis en 2007 pour maintenance. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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