Actualisé 10.08.2007 à 05:03

Big Ben réduite au silence

Pour la quatrième fois seulement en un siècle et demi, le carillon de Big Ben, l'un des plus célèbres symboles de Londres, va s'arrêter de sonner pour une durée de quatre à six semaines.

La raison: des travaux de maintenance. Les cloches de l'horloge, qui sonnent habituellement tous les quarts d'heure, du haut de la tour du Palais de Westminster, siège du parlement britannique, retentiront pour la dernière fois samedi 11 août à 08h00 locales.

Les seules fois où Big Ben a dû se taire complètement pour des besoin de réparation ont été en 1934, en 1956 et en 1990. L'horloge s'est parfois tue à cause du mauvais temps ou d'accidents, mais pour peu de temps.

Elle avait continué à carillonner lors des raids de la Seconde guerre mondiale. Les archives révèlent aussi que la cloche ralentit lors d'importantes chutes de neige en 1962, sonnant avec dix minutes de retard lors des célébrations du Nouvel an.

Les fonctionnaires de la Chambre des communes ont déclaré qu'une équipe de techniciens spécialistes feraient du rappel sur la paroi de la tour sud ce samedi. L'équipe passera un jour à nettoyer et à réparer les quatre parois de la cloche. Mike McCann, le gardien de la Grande cloche du parlement a déclaré qu'il pensait qu'il s'agissait du premier remplacement de la cloche depuis son installation en 1859.

Le travail de maintenance de la cloche est la phase finale d'un programme de rénovation en vue du 150e anniversaire de la cloche qui aura lieu en 2009.

La tour néogothique à la cloche du Parlement, conçue par Charles Barry, est l'un des repères de Londres les plus reconnaissables. Elle est connue sous le nom de Big Ben, même si ce nom fait seulement référence à la grande cloche de douze tonnes qui s'y trouve. Celle-ci sonna pour la première fois en juillet 1859. (ap)

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