New York: Bill de Blasio prête serment comme maire
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New YorkBill de Blasio prête serment comme maire

Le nouveau maire de la Ville de New York, âgé de 52 ans, est entré en fonction mercredi.

Bill de Blasio a prêté serment, mercredi, en compagnie de sa femme et ses deux enfants.

Bill de Blasio a prêté serment, mercredi, en compagnie de sa femme et ses deux enfants.

Le démocrate de gauche Bill de Blasio a pris ses fonctions mercredi comme nouveau maire de New York. Il a promis un changement radical dans la plus grande ville américaine, pour y combattre notamment des inégalités vertigineuses.

M. de Blasio, 52 ans, qui succède au milliardaire Michael Bloomberg, a d'abord prêté serment une minute après minuit, devant sa petite maison de Brooklyn, entouré de sa femme noire Chirlane McCray et de leurs deux adolescents métis, très actifs dans sa campagne.

«C'est le début d'un chemin que nous allons parcourir ensemble», a-t-il déclaré en prêtant serment devant le procureur de l'Etat de New York Eric Schneiderman, insistant sur le «changement dont nous avions tous besoin».

Contraste avec Bloomberg

La modestie de cette prestation de serment contrastait avec celle de Michael Bloomberg en 2002. Celui-ci avait alors choisi Times Square, prêtant serment à 0H01 au milieu des confettis, sur une place noire de monde. Une façon à l'époque pour lui d'affirmer que la ville serait en sécurité entre ses mains, trois mois et demi après le 11-Septembre.

Cette prestation de serment nocturne est traditionnellement suivie par une autre, plus formelle, à la mi-journée sur les marches de l'hôtel de ville.

M. de Blasio, premier démocrate à diriger la ville depuis presque vingt ans, et qui suscite de grands espoirs au sein de la gauche américaine, devait y prêter à nouveau serment après midi (19H00 heure suisse) devant l'ancien président Bill Clinton, pour lequel il avait un temps travaillé au ministère du Logement.

L'ex-secrétaire d'Etat Hillary Clinton, dont M. de Blasio était directeur de campagne quand elle était candidate au Sénat en 2000, devait également être présente.

Résolument à gauche

Résolument à gauche, insistant sur sa volonté de mettre en place une administration «progressiste», M. de Blasio, un géant d'1m95, jusqu'à présent médiateur élu de New York, ancien conseiller municipal pour Brooklyn, devait prêter serment sur une bible ayant appartenu au président Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), l'artisan du New Deal.

«Cela rend incroyablement humble, je sens l'énormité de la tâche», a-t-il déclaré mardi, annonçant cinq nouvelles nominations dans une équipe encore très incomplète.

Bloomberg, maire des riches

M. de Blasio avait été élu le 5 novembre avec un score impressionnant de 73% des votants, témoignant du désir de changement des New-Yorkais, après 12 ans de Michael Bloomberg.

Durant ces trois mandats, la ville s'est profondément transformée, plus sûre, plus verte, en meilleure santé, mais ses critiques ont accusé M. Bloomberg, un milliardaire issu de la finance, d'avoir gouverné surtout pour les riches, dans une ville où les inégalités sont les plus grandes du pays.

New York compte près de 400'000 millionnaires, 3000 multi-millionnaires, mais 21,2% des New-Yorkais vivent en dessous du seuil de pauvreté et plus de 52'000 personnes sont sans domicile fixe, hébergées par la mairie.

Pour un salaire minimum

M. de Blasio, pro-sandiniste durant ses années étudiantes, dénonçait encore mardi ce «conte de deux cités», se disant «déterminé à trouver des solutions qui marchent». Il a rappelé qu'il était pour un salaire minimum horaire de 10 dollars (il est passé mercredi à 8 dollars dans l'Etat de New York).

Il a aussi promis d'imposer plus lourdement les New-Yorkais gagnant plus de 500'000 dollars par an, pour financer l'école maternelle pour tous à partir de 4 ans.

M. de Blasio a notamment suscité de grands espoirs dans les communautés hispaniques et noires, qui représentent respectivement 28,6% et 25,5% des 8,3 millions de New-Yorkais. (ats)

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