Fortune: Bill Gates est toujours l'Américain le plus riche selon «Forbes»
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FortuneBill Gates est toujours l'Américain le plus riche selon «Forbes»

Pour la quinzième année consécutive, le fondateur de Microsoft Bill Gates figure en tête du classement des plus grandes fortunes des Etats-Unis établi par le magazine «Forbes».

Le classement est marqué cette année par l'érosion de nombreux patrimoines.

A l'image du magnat des casinos Sheldon Adelson, dont la fortune a diminué de 13 milliards de dollars, 126 des 400 Américains les plus riches le sont un peu moins que l'année dernière - soit six fois plus qu'en 2007.

La roue a tourné dans les casinos, puisque, outre M. Adelson, Kirk Kerkorian a perdu 6,8 milliards en raison de la chute des titres du groupe MGM Mirage.

«Le fait que les riches ne s'enrichissent plus signifie que l'économie est bloquée», souligne Matthew Miller de «Forbes». «Le crédit n'est pas extensible, il y a peu de liquidités sur les marchés et les accords ne peuvent être réalisés, dont l'économie se contracte.»

Le classement pourrait même être plus sévère pour les grandes fortunes américaines à l'issue d'une semaine particulièrement agitée sur les marchés financiers, mais «Forbes» s'est appuyé sur les cours des actions au 29 août.

Moins riche

Même Bill Gates, qui domine ce classement depuis 15 ans, voit son pécule diminuer un peu. Celui-ci est passé de 59 milliards de dollars à 57 milliards, selon l'estimation de «Forbes».

L'homme d'affaires Warren Buffett conserve la deuxième place avec une fortune estimée 50 milliards de dollars, contre 52 l'année dernière, suivi par le fondateur d'Oracle, Lawrence Ellison, et son patrimoine de 27 milliards.

Les membres de la famille Walton, descendants Sam Walton, fondateur du géant de la grande distribution Wal-Mart occupent les rangs 4 à 7. Le maire de New York Michael Bloomberg est lui classé 8e.

La fortune moyenne de ces 400 Américains les plus riches s'élève à 3,9 milliards, soit un patrimoine total de 1570 milliards de dollars, supérieur au Produit intérieur brut annuel du Canada.

(ats)

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