Fuite d'hydrocarbures: BP entame le forage d'un puits de secours

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Fuite d'hydrocarburesBP entame le forage d'un puits de secours

BP a annoncé mardi qu'elle avait commencé à creuser un puits de secours pour tenter de récupérer le pétrole s'échappant dans le Golfe du Mexique.

La compagnie qui exploite la plate-forme à l'origine de la marée noire a également accéléré la mise en place d'un couvercle de confinement.

BP estime le coût des travaux pour contenir la marée noire à plus de 6 millions de dollars (6,6 millions de francs) par jour, selon un communiqué. Les travaux de forage du puits de secours, qui devraient durer trois mois, ont commencé dimanche, a précisé la compagnie britannique.

Les vents poussaient mardi une énorme nappe de pétrole vers les marécages fragiles des côtes du sud des Etats-Unis.

La nappe, qui a la taille d'un petit pays (200 km de long, 110 de large), a déjà touché la Louisiane et continue de progresser. La pollution menace la pêche, la flore, la faune et les réserves naturelles de la Louisiane, de l'Alabama, du Mississippi et de la Floride.

Trois chapes de confinement

«Des progrès rapides ont été faits pour construire le couvercle de confinement», a aussi indiqué BP. Cette chape de 70 tonnes devrait être posée sur le fond de l'océan. Trois dispositifs de ce type doivent être déposés sur les trois fuites afin de canaliser les émanations de pétrole dans un tuyau et de récupérer le brut sur une barge à la surface.

«Nous comptons embarquer (mardi) le couvercle de confinement que nous espérons pouvoir installer d'ici à une semaine» sur les fuites, a déclaré Doug Suttles, le chef des opérations de la compagnie BP.

En théorie, les couvercles devraient permettre de récupérer 85% du pétrole qui s'échappe du forage endommagé. Mais BP n'a jamais installé une telle structure à une profondeur de 5000 pieds et ne peut fournir l'assurance que l'opération va réussir.

Nouvelle technique

Près de 200 bateaux se trouvent aux abords de la nappe. Des dizaines de kilomètres de barrages flottants ont été déployés et près de quatre millions de litres d'eau et de pétrole ont été récupérés.

Des équipes ont également testé une nouvelle technique qui consiste à injecter du dispersant dans le pétrole dès qu'il se répand dans l'eau, avant même qu'il ne rejoigne la surface. Les résultats sont encourageants, selon l'administration américaine.

BP estime que 800'000 litres de pétrole s'échappent chaque jour du puits à la suite de l'accident de la plate-forme Deepwater le 22 avril, qui a fait onze morts.

«BP paiera»

Les autorités prévoient d'ouvrir une deuxième base aérienne pour faire décoller les avions chargés de répandre les produits chimiques dispersants. La nappe a commencé à toucher jeudi dernier des îlots situés au large du delta du Mississippi en Louisiane.

Alors que la pression de Washington s'accentuait, BP a annoncé lundi qu'il débloquait une enveloppe de 25 millions de dollars pour les Etats américains qui vont être touchés par la marée noire. L'entreprise assumera «tous les coûts nécessaires et appropriés de nettoyage».

Le porte-parole de la Maison Blanche, Robert Gibbs, a insisté lundi sur la responsabilité du groupe. «Nous allons rester la botte appuyée sur la gorge de BP pour nous assurer que le groupe fait le nécessaire pendant que nous faisons tout ce qui est humainement possible pour gérer cet incident.»

Le président Barack Obama avait déjà incriminé le groupe pétrolier dimanche au cours d'une visite sur les côtes de Louisiane: «BP est responsable de cette fuite. BP paiera», avait-il dit.

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