Tennis: Barty a complètement perdu le fil
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TennisBarty a complètement perdu le fil

La Tchèque Karolina Muchova (WTA 27) a éliminé la No 1 mondiale, mercredi en quarts de finale de l’Open d’Australie. Jennifer Brady également qualifiée.

Ashleigh Barty avait un set et un break d’avance. De quoi nourrir des regrets.

Ashleigh Barty avait un set et un break d’avance. De quoi nourrir des regrets.

AFP

La No 1 mondiale Ashleigh Barty a soudainement perdu le fil en quarts de finale de l'Open d'Australie, éliminée par la Tchèque Karolina Muchova (27e) dans un match à deux faces, mercredi à Melbourne. Sous un chaud soleil australien, rare depuis le début de la quinzaine, Barty s'est inclinée 1-6, 6-3, 6-2 en à peine deux heures.

Voilà ainsi Muchova dans le dernier carré en Grand Chelem pour la première fois, à 24 ans. Elle y affrontera jeudi l'Américaine Jennifer Brady (24e), elle au rendez-vous pour la deuxième fois après l'US Open 2020 (battue par Osaka).

Convaincante depuis son retour sur le circuit début février après onze mois d'absence, d'abord forcée par la pandémie de Covid-19, puis par précaution sanitaire, Barty faisait tranquillement son petit bonhomme de chemin sur les courts du Melbourne Park. Un trophée à la veille du premier Grand Chelem de la saison, aucun set perdu pour rallier les quarts de finale, vingt jeux abandonnés en route seulement: tous les voyants étaient au vert pour la No 1 mondiale. Mais tout a basculé en un instant face à Muchova (27e).

Jusqu'à 2 jeux à 1 dans la deuxième manche, tout allait bien. A ce moment-là, l'Australienne compte un set et un break d'avance, et n'est plus qu'à quatre jeux d'une deuxième demi-finale d'affilée à Melbourne. En face, Muchova, qui n'a frappé qu'un seul coup gagnant mais commis treize fautes directes au cours du premier set, perdu en moins de 24 minutes, n'est manifestement pas dans son assiette.

Chaud, chaud, chaud pour Karolina Muchova.

Chaud, chaud, chaud pour Karolina Muchova.

AFP

«Un peu perdue sur le court» et avec «la tête qui tourne», la Tchèque prend un temps mort médical. Et la physionomie du match s'inverse. Muchova revient plus conquérante et plus régulière mais, surtout, Barty perd elle complètement le fil. L'Australienne multiplie les fautes directes (37 !) très tôt dans l'échange et ne trouve plus d'intensité. Au point de ne plus gagner que trois des quatorze jeux suivants. «J'étais en contrôle du match et j'ai perdu le fil. Je suis déçue d'avoir laissé le break médical devenir un tournant du match, regrette Barty. J'ai suffisamment d'expérience maintenant pour être capable de gérer ça.»

«Les médecins ont pris ma tension, ma température et tout, et m'ont rafraîchie avec de la glace. Ca m'a aidée», reconnaît Muchova. Pour sa première demi-finale majeure, la Tchèque sera opposée à Jennifer Brady (25 ans), sortie victorieuse 4-6, 6-2, 6-1 de son duel 100% américain avec Jessica Pegula (61e).

L'autre demi-finale opposera la No 3 mondiale Naomi Osaka à Serena Williams.

Sofia Kenin opérée de l’appendicite

La No 4 mondiale Sofia Kenin, tenante du trophée à l'Open d'Australie mais éliminée dès le deuxième tour, a été opérée de l'appendicite lundi, annonce-t-elle mercredi sur les réseaux sociaux. Après son élimination précoce à l'Open d'Australie, l'Américaine de 22 ans a connu dimanche une défaite très surprenante face à une Australienne de 18 ans même pas classée en simple, Olivia Gadecki, dans un autre tournoi organisé à Melbourne Park (2-6, 7-6, 6-4). «Je suis allée voir le médecin du tournoi lundi parce que j'avais de fortes douleurs abdominales», raconte Kenin dans deux messages postés sur Twitter. AFP

(AFP)

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