Actualisé 03.12.2014 à 09:11

Neuchâtel

Budget adopté sous le signe de l'austérité

Par 60 voix contre 40, le Grand Conseil neuchâtelois a adopté mercredi le budget 2015 placé sous le signe de l'austérité. Un déficit de 11,3 millions de francs est prévu.

Le programme d'exercice pour l'an prochain prévoit un déficit de 11,3 millions de francs pour un total de charges de 2,15 milliards de francs. Par 60 voix contre 40, le Grand Conseil neuchâtelois a adopté mercredi le budget 2015 placé sous le signe de l'austérité.

Le montant des charges représente une augmentation de 2,6% par rapport au budget précédent. La hausse est légèrement inférieure à celle des revenus, qui progressent de 2,8% à 2,14 milliards. Elaboré par le gouvernement à majorité de gauche, le projet d'exercice pour 2015 inaugure une stratégie de limitation de la croissance des charges voulue par la majorité de droite, avec l'appui du groupe socialiste.

Le programme d'économie de 164 millions de francs sur le budget de fonctionnement prendra plusieurs années, avait indiqué mardi le ministre socialiste des finances Laurent Kurth, lors du débat d'entrée en matière. Au nombre des mesures prévues par le gouvernement figurent notamment la limitation à 0,5% par année de la progression de la masse salariale et la réduction de moitié, à 4%, de la croissance des charges de l'aide sociale.

Maîtrise des charges

L'augmentation automatique des charges de fonctionnement atteindra 140 millions de francs d'ici 2018 si rien n'est entrepris pour en limiter la progression, a déclaré Laurent Kurth. Selon lui, le gouvernement n'a d'autre choix que de mettre en oeuvre la nouvelle législation financière adoptée en prévision de réformes structurelles.

Lors du vote final mercredi, le budget 2015 a été approuvé par les groupes PLR, PS et Vert'libéraux. Les députés UDC et le groupe POP-Verts-Sol ont en revanche rejeté la prévision d'exercice pour 2015. Le déficit prévu de 11,3 millions de francs se situe dans les limites du frein à l'endettement, selon lequel l'excédent de dépenses ne peut être supérieur à 0,5% des recettes.

Critiques

La gauche a globalement reproché au budget 2015 un manque d«équilibre dans les sacrifices et l'absence de marge de manoeuvre dans la gestion des affaires publiques. La droite de son côté a déploré l'insuffisance de mesures de restructuration en profondeur du budget de fonctionnement et du rôle de l'Etat.

Le programme d'exercice pour l'an prochain prévoit des investissements nets d'un montant de 57 millions de francs. L'insuffisance de financement représente 23,3 millions de francs (40,3%). La croissance des investissements, qui restent à un faible niveau, a été rendue possible grâce à la nouvelle loi financière.

Manifestation

Mardi, à l'ouverture de la session consacrée au budget, environ 500 employés de la fonction publique - principalement des enseignants et des policiers - ont manifesté contre la limitation à 0,5% par an de la progression de la masse salariale. Mercredi, des représentants de l'association Forum Handicap ont également manifesté dans la cour du Château, à l'arrivée des députés venus voter le budget. (ats)

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