Actualisé 02.10.2009 à 08:58

F1: Grand Prix du Japon

Buemi à l'aise malgré la pluie

Pour ses premiers tours de roue sur le circuit de Suzuka, Sébastien Buemi (Toro Rosso) s'est montré particulièrement à l'aise.

Pour ses premiers tours de roue sur le circuit de Suzuka, Sébastien Buemi (Toro Rosso) s'est montré particulièrement à l'aise. Lors des essais libres en vue du Grand Prix du Japon, disputés sous une pluie battante, le Vaudois a réussi le 5e temps de la première séance, confirmant ensuite lors de la seconde (6e).

Buemi n'avait encore jamais jamais couru sur le tourniquet japonais. Pour un coup d'essai, ce fut donc un coup de maître. «J'ai vraiment aodré ma première journée ici. C'est un circuit fantastique !», s'est félicité le Suisse.

«Il était malgré tout très utile de tourner sous la pluie, car on a pu voir le matin que nous sommes compétitifs dans ces conditions, même si tous les meilleurs étaient présents», a-t-il ajouté. Les précipitations ont certes nivelé les performances des monoplaces, mais surtout permis à l'Aiglon de se hisser parmi les cadors de la catégorie.

Le Franco-Suisse Romain Grosjean n'a pour sa part pas réussi à dompter les éléments. Dernier de la session initiale, le Genevois n'a ramené que le 14e chrono du deuxième galop d'essais, au cours duquel les principaux favoris n'ont guère daigné se mouiller. Au grand dam des spectateurs nippons d'ailleurs, qui ont déboursé près de 300 francs suisses pour ce spectacle tronqué.

La première séance d'essais libres a été remportée par Heikki Kovalainen (Fin/McLaren-Mercedes), tandis que c'est l'Allemand Adrian Sutil (Force India) qui a réussi le meilleur temps de la deuxième session. A noter l'absence de Timo Glock, malade, qui a été remplacé dans le baquet de la Toyota par Kamui Kobayashi (Jap). L'Allemand devrait toutefois être en mesure de courir lors des essais qualificatifs de samedi.

(ats)

Suzuka. Grand Prix du Japon. Essais libres. 1re partie: 1. Heikki Kovalainen (Fin), McLaren-Mercedes, 1'40''356 (208,310 km/h). 2. Kazuki Nakajima (Jap), Williams-Toyota, à 0''292. 3. Adrian Sutil (All), Force India-Mercedes, à 0''450. 4. Giancarlo Fisichella (It), Ferrari, à 0''629. 5. Sébastien Buemi (S), Toro Rosso-Ferrari, à 1''065. 6. Lewis Hamilton (GB), McLaren-Mercedes, à 1''087. 7. Fernando Alonso (Esp), Renault, à 1''176. 8. Kimi Räikkönen (Fin), Ferrari, à 1''221. 9. Rubens Barrichello (Bré), Brawn GP-Mercedes, à 1''465. 10. Nico Rosberg (All), Williams- Toyota, à 1''832. 11. Mark Webber (Aus), Red Bull-Renault, à 1''976. 12. Vitantonio Liuzzi (It), Force India-Mercedes, à 2''119. 13. Jarno Trulli (It), Toyota, 2''301. 14. Jaima Alguersuari (Sp), Toro Rosso-Ferrari, à 2''311. 15. Robert Kubica (Pol), BMW-Sauber, à 2''477. 16. Nick Heidfeld (All), BMW-Sauber, à 2''621. 17. Sebastian Vettel (All), Red Bull-Renault, à 2''862. 18. Jenson Button (GB), Brawn GP-Mercedes, à 2''962. 19. Kamui Kobayashi (Jap), Toyota, à 3''051. 20. Romain Grosjean (Fr), Renault, à 3''216. 20 pilotes en lice.

2e partie: 1. Sutil 1'47''261 (194,900 km/h). 2. Vettel à 0''662. 3. Liuzzi à 0''670. 4. Hamilton à 0''722. 5. Nakajima à 0''787. 6. Buemi à 1''430. 7. Alonso à 1''432. 8. Trulli à 1''476. 9. Alguersuari à 1''541. 10. Kubica à 1''600. 11. Räikkönen à 1''626. 12. Kobayashi à 1''793. 13. Webber à 2''121. 14. Grosjean à 2''144. 15. Fisichella à 2''292. 16. Rosberg à 2''811. 17. Heidfeld à 2''918. Aucun temps: Kovalainen, Button, Barrichello. 17 pilotes en lice.

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