Actualisé 04.03.2013 à 09:36

Mali - Mort d'Abou Zeid«C'est probable, mais ce n'est que probable»

La mort au Mali du chef jihadiste Abdelhamid Abou Zeid, annoncée par les autorités tchadiennes, est «probable» mais la France n'a pas de «certitude» faute d'avoir récupéré le corps.

Interrogé par la radio Europe 1 sur la mort d'Abou Zeid, le chef d'état-major des armées françaises, l'amiral Edouard Guillaud, a répondu: «C'est probable, mais ce n'est que probable», nous ne pouvons «avoir de certitude pour l'instant, parce que nous n'avons pas récupéré le corps».

Concernant l'autre chef jihadiste Mokhtar Belmokhtar, également donné pour mort par les Tchadiens, il a répondu: «Je suis d'une extrême prudence». Y a-t-il d'autres chefs? «Il y en a au moins un, celui qu'on appelle l'émir du grand Sahara et d'autres qui sont les patrons de la logistique», a assuré l'amiral Guillaud.

Il a affirmé qu'une «organisation industrielle du terrorisme» avait été découverte au nord-est du Mali, où Français et Tchadiens sont en train de «casser les reins» d'Al-Qaïda au Maghreb islamique.

«Terroristes fanatisés»

Le haut responsable militaire a assuré que les militaires français n'étaient pas «surpris» par la violence des combats dans cette zone où a péri samedi un troisième soldat français.

«Nous savons que nous avons affaire à des fanatiques», «des terroristes fanatisés, entraînés depuis des mois et même des années». «Nous savions que ce serait la partie la plus dure de cette campagne», a-t-il dit.

Sur le terrain, «nous découvrons littéralement une organisation industrielle du terrorisme», a poursuivi l'amiral, citant «plus d'une cinquantaine de caches dans des maisons, des hangars ou des grottes», «plus d'une dizaine d'ateliers de fabrication y compris de bombes dans un des ateliers», «vingt bombes artisanales» fabriquées «simultanément».

«Nous sommes en train de casser les reins d'Al Qaïda au Maghreb islamique et ça, c'était l'objectif tel qu'il nous avait été fixé par le président de la République», a poursuivi l'officier. (afp)

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