«C'est un «Vieux Vapeur»
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«C'est un «Vieux Vapeur»

NEUCHATEL – L'association pour la réhabilitation du navire organise samedi une journée portes ouvertes.
«Trop peu de gens du chef-lieu rejoignent notre association.

C'est pourquoi nous proposons cette journée. Afin que plus de membres s'affilient.» Sébastien Jacobi, secrétaire de l'association Trivapor et porte-parole des CFF à la retraite, est enthousiaste: «Nous comptons 1500 membres, nous espérons être 5000 d'ici à deux ans. Et récolter ainsi les 8 millions nécessaires pour que le «Neuchâtel» navique de nouveau sur les Trois-Lacs, en tous cas pour son centenaire en 2012.» Le «Neuchâtel», appelé aujourd'hui «Vieux Vapeur», a navigué de 1912 à 1968, année à laquelle, selon l'air du temps, il a été abandonné au profit de navires lacustres plus modernes. Il fait fonction depuis de restaurant à quai au port de Neuchâtel. En 1999, Trivapor a été créée par le journaliste Denis Barrelet, aujourd'hui décédé, pour la réhabilitation du bateau. L'ancien président de la Banque Cantonale Neuchâteloise Willy Schaer a repris la barre de Trivapor. Une chaudière d'époque a été trouvée. Le «Neuchâtel» a été racheté pour 600 000 fr. «Avec Denis Barrelet, nous avions un utopiste qui ne lâchait jamais son os pour le «Vieux Vapeur», note Sébastien Jacobi. Willy Schaer arrive à point nommé pour continuer de manière très concrète le travail de Denis Barrelet.» Sébastien Jacobi convient tout à fait que la réhabiliation du «Neuchâtel» serait un geste magnifique offert à la mémoire de Denis Barrelet.

Nando Luginbuhl

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