Basket - NBA: C'était la guerre des étoiles sur les parquets
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Basket - NBAC'était la guerre des étoiles sur les parquets

A la veille de la sortie de «Star Wars» aux Etats-Unis, il y avait deux affiches en NBA: Bucks - Lakers et Clippers - Rockets.

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afp/jsa
Giannis Antetokounmpo (à g.) a remporté son duel contre LeBron James.

Giannis Antetokounmpo (à g.) a remporté son duel contre LeBron James.

AFP

Episode I: l'ascension des BucksTrès attendue était cette première confrontation entre les deux leaders (pour l'heure) incontestés des conférences Est et Ouest. Outre la perspective de peut-être les retrouver début juin pour les finales, c'est le match dans le match opposant trois candidats au titre de MVP de la saison qui promettait.

La bataille fut bien galactique, avec des images fortes, comme ce contre par derrière de Giannis Antetokounmpo sur LeBron James en première période ou ce dunk énorme d'Anthony Davis sur le Grec au 4e quart-temps. Au niveau statistique, ces deux derniers ont fini avec des chiffres similaires: 36 pts, 10 rbds, 5 passes pour le premier et 34 points, 11 rebonds, 7 passes pour le second (qui a battu son record derrière l'arc à 5/8).

Un ton légèrement en-dessous, malgré un triple-double (21 points, 12 rebonds, 11 passes décisives), «King James» a péché dans le money-time, accusant deux pertes de balles qui ont privé L.A. d'opportunités de recoller au score. Il n'empêche, à bientôt 35 ans, le «LBJ» continue sa marche d'empereur, puisqu'il a dépassé Gary Payton au 9e rang des meilleurs passeurs de l'histoire.

Avec trois stars qui se neutralisent, la différence s'est faite sur le plan collectif, un secteur où les Bucks ont été bien plus efficaces. Une statistique le prouve: le banc des Lakers a été limité à 4 points, celui de Milwaukee en a inscrit 32. Sans l'apport habituel de Dwight Howard (2 pts), Rajon Rondo (2 pts), Avery Bradley et Alex Caruso (0), et en l'absence de Kyle Kuzma, remonter le retard accumulé à la mi-temps (65-46) était impossible.

Avec plus de ressources, la franchise du Wisconsin a ainsi su contenir le retour des Californiens pour les battre pour la... sixième fois d'affilée. La voilà seule au sommet de la Ligue (25 victoires, 4 défaites), les Lakers concédant pour leur part un deuxième revers de rang (le 5e au total, 24 succès), ce qu'ils s'étaient promis de ne pas faire cette saison.

Episode II: les Rockets contre-attaquentUne autre guerre des étoiles s'est ensuite déroulée au Staples Center de Los Angeles, où les Houston Rockets se sont imposés face aux Los Angeles Clippers (122-117), dans un match au scénario haletant et qui avait là aussi un parfum de play-off avec ses moments électriques, marqués par les exclusions des Angelinos Lou Williams et Patrick Beverley.

Et là, ce n'est pas l'équipe qui a dominé les débats lors du premier acte (69-54), à savoir L.A., qui a eu le dernier mot, mais bien Houston, auteur d'une remontée fantastique au terme d'un 3e quart-temps remporté de 18 points, avant d'enfoncer le clou lors des douze dernières minutes face à des Clippers qui ont brièvement repris l'avantage avant de craquer.

Le duel d'All-Stars qui opposait le duo James Harden/Russell Westbrook au tandem Kawhi Leonard/Paul George a tourné à l'avantage des premiers. Et une fois n'est pas coutume, c'est Westbrook qui a été le dynamiteur (40 pts, 10 rbds, 5 passes), «The Beard» ajoutant 28 points (dont trois paniers à longue distance dans les dernières minutes) et 10 passes décisives. Clint Capela a marqué 16 unités, capté 8 rebonds et réalisé 4 interceptions tandis que Thabo Sefolosha n'est pas entré en jeu.

En face, Leonard (25 pts, 9 rbds) et George (34 pts, 9 rbds) n'ont pas démérité, mais ont accusé un énorme trou d'air en seconde période, là où il aurait fallu contenir les assauts adverses en défense, sinon trouver des solutions en attaque. Au lieu de quoi, ils sont apparus impuissants. Les Clippers restent 2e à l'Ouest, les Rockets grimpent au 4e rang.

Résultats

LA Clippers - Houston 117 - 122 San Antonio - Brooklyn 118 - 105 Atlanta - Utah 106 - 111 Milwaukee - LA Lakers 111 - 104

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