Tour de France: Cavendish remporte la cinquième étape

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Tour de FranceCavendish remporte la cinquième étape

Le Britannique Mark Cavendish a gagné au sprint la cinquième étape du Tour entre Carhaix et le Cap-Fréhel (côtes d'Armor). Hushovd toujours en jaune.

Le Britannique Mark Cavendish (HTC) a remporté au sprint la 5e étape du Tour de France, mercredi en Bretagne, près du cap Fréhel, où le Norvégien Thor Hushovd (Garmin) a conservé le maillot jaune de leader.

Cavendish a devancé le Belge Philippe Gilbert et le champion d'Espagne Jose Joaquin Rojas au terme de cette étape de 164,5 kilomètres marquée par de nombreuses chutes.

Le Français Tony Gallopin, un néophyte du Tour, a pris la quatrième place devant le Gallois Geraint Thomas et l'Allemand Andre Greipel.

Un autre Français, Thomas Voeckler, a été rejoint à seulement 1700 mètres de la ligne.

Sous l'effet du vent et d'un peloton nerveux sur les petites routes de Bretagne à l'approche du littoral, une succession de chutes se sont produites en cours d'étape, la principale contraignant le Slovène Janez Brajkovic à l'abandon au Km 71.

Quelques instants plus tard, le vainqueur sortant, l'Espagnol A1berto Contador, s'est retrouvé lui aussi à terre. Le maillot déchiré sur le dos, il a changé de vélo et a réintégré un petit groupe comprenant notamment le Néerlandais Robert Gesink, attardé par une chute précédemment, pour reprendre sa place dans le peloton.

A 62 kilomètres de l'arrivée, le Belge Tom Boonen est resté au sol pendant plusieurs minutes. Touché notamment à l'épaule droite, il est remonté sur le vélo afin de terminer l'étape, en essayant de rentrer dans les délais.

Le champion du Danemark Nicki Sörensen a chuté lui aussi par la suite, apparemment à cause d'une moto, mais a pu repartir. Tout comme, dans la première moitié du parcours, le Britannique Bradley Wiggins, le champion de France Sylvain Chavanel, les Américains Levi Leipheimer et Chris Horner.

Le champion de France du contre-la-montre, Christophe Kern, a pour sa part jeté l'éponge après la mi-course. L'Alsacien souffrait d'une tendinite au genou gauche.

Sous un ciel typiquement breton, alternant soleil et nuages, l'échappée du jour a été menée dès le 4e kilomètre par l'Espagnol Ivan Gutierrez, déjà à l'avant deux jours plus tôt, avec les Français Anthony Delaplace, Sébastien Turgot et Tristan Valentin.

Le quatuor a compté plus de cinq minutes d'avance (Km 45) avant d'être rejoint à 45 kilomètres de l'arrivée.

A l'initiative de Jérémy Roy, un duo français a tenté sa chance à 32 kilomètres de la ligne. Roy et Voeckler, qui l'a suivi sans attendre, ont résisté jusqu'à l'approche de l'arrivée à la chasse conduite vivement par l'équipe HTC relayée par la formation du maillot jaune.

Cavendish a signé son premier succès dans le Tour 2011, son seizième dans le Tour.

Le coureur de l'île de Man, qui vit en Toscane (Italie), est âgé de 26 ans.

Moto exclue du Tour

Une moto «photographe» a été exclue définitivement du Tour de France 2011 après la chute du champion du Danemark Nicki Sörensen (Saxo Bank), a annoncé mercredi la direction de l'épreuve après l'arrivée de la 5e étape au cap Fréhel. Nicki Sörensen a été projeté violemment sur le bas-côté à quelque 70 kilomètres de l'arrivée, alors que la moto se trouvait près de lui, au sein du peloton.

«Nous demandons à l'ensemble de véhicules accrédités en course de redoubler de vigilance, notamment lorsqu'il s'agit de doubler les coureurs», a rappelé la direction du Tour.

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