Libye: Centaines de migrants disparus dans un naufrage
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LibyeCentaines de migrants disparus dans un naufrage

Un bateau de pêche chargé de migrants a chaviré mercredi au large de la Libye. Seulement une minorité de survivants ont pu être récupérés pour le moment.

Plus de 200 personnes étaient portées disparues mercredi après-midi au large des côtes libyennes après le naufrage d'un bateau de pêche surchargé de migrants, ont annoncé les gardes-côtes italiens. Le bilan de cette nouvelle catastrophe de l'immigration n'est pas encore connu.

Selon Federico Fossi, porte-parole en Italie du Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR), il y avait plus de 600 personnes à bord. Quatre cent ont été secourues et 25 retrouvées mortes, selon un premier bilan. Médecins sans frontières (MSF) a pour sa part déclaré sur son compte Twitter que le bateau transportait environ 700 passagers. «L'équipe confirme qu'il y a de nombreuses pertes, mais n'a pas plus d'infos à ce stade», a ajouté MSF.

Les gardes-côtes ont expliqué avoir reçu l'appel au secours à Catane , d'où il a été répercuté à leur centre de Rome, chargé de coordonner les secours de tous les bateaux de migrants au sud de l'Italie. Deux bateaux patrouillant dans la zone, à environ 15 milles des côtes libyennes, ont immédiatement été envoyés sur place, le «Dignity 1», affrété par MSF, et le «Lé Niamh» de la marine irlandaise.

Arrivé en premier vers 12h50, le navire irlandais a mis à l'eau deux canots pour s'approcher du bateau surchargé, qui s'est alors retourné. Ces bateaux sont en général si chargés qu'il suffit qu'un certain nombre de passagers se lèvent en même temps pour qu'ils chavirent, a expliqué un porte-parole des gardes-côtes, qui ont envoyé plusieurs autres bateaux de secours sur place.

Port de destination encore inconnu

Selon M. Fossi, la mer était très calme, mais le bateau a rapidement coulé parce qu'il était en métal. Beaucoup de migrants sont probablement restés bloqués dans l'épave.

Dans la matinée, Nawal Soufi, une militante italienne par qui passent de nombreux appels de Syriens en détresse en mer, avait annoncé avoir reçu l'appel à l'aide d'un bateau en métal avec environ 600 personnes à bord et l'avoir transmis aux gardes-côtes de Catane.

Ce bateau se trouvait légèrement au nord de la ville libyenne de Zouara, non loin de la frontière tunisienne, et avait des familles avec des enfants à bord. Mais l'eau avait envahi la salle des machines et il n'arrivait plus à avancer. Selon les gardes-côtes, il s'agit «probablement» du même bateau. Aucune précision n'a pu être obtenue dans l'immédiat sur le port où ils pourraient être conduits.

Plus de 2000 morts en Méditerranée

Malgré un important renforcement de l'opération européenne Triton, dont les moyens et les compétences sont désormais similaires à ceux de l'ancienne opération italienne Mare Nostrum, les conditions dans lesquelles les migrants tentent de traverser la Méditerranée rendent chaque tentative périlleuse.

En avril, le naufrage d'un bateau transportant jusqu'à 800 personnes, le plus meurtrier depuis des décennies en Méditerranée, a suscité une vive émotion et conduit l'Union européenne à augmenter les moyens alloués à son dispositif de surveillance et de sauvetage maritimes. Selon l'OIM, la barre des 2000 morts et disparus en Méditerranée cette année a été franchie pendant le week-end, alors que celle des 200'000 arrivées par la mer, en Italie et en Grèce, devait être atteinte dans les prochains jours.

Face à cet afflux, le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker s'est dit «déçu» par les difficultés rencontrées pour faire accepter une solidarité entre les Etats, dans un entretien mercredi. (ats/afp)

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