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France 2«Cette émission n'est pas adaptée à Conques»

Philippe Varsi, maire de l'un des 22 patelins en lice pour «Le village préféré des Français», refuse sa sélection.

par
Mathilde Jarry
Beaucoup de médias s'intéressent au village, mais surtout pour son côté spirituel.

Beaucoup de médias s'intéressent au village, mais surtout pour son côté spirituel.

Avec quelque 280 habitants, Conques, situé dans la région de Midi-Pyrénées, est un village classé par l'association «Les plus beaux villages de France». C'est peut-être ce qui a incité France 2 à le choisir pour sa deuxième saison de «Le village préféré des Français», présenté par Stéphane Bern. Mais, loin de se sentir flatté par cet honneur, le maire Philippe Varsi s'en offusque. «Conques est hors normes, hors du temps. Ici, c'est la spiritualité qui prime. Ce type d'émission n'est pas adapté», a-t-il déclaré à «La Dépêche du Midi». Si bien qu'il aurait aimé pouvoir dire non: «Déjà, je n'ai rien demandé. J'ai juste reçu un courriel m'informant qu'une équipe allait venir filmer le village pour l'émission.»

Ce discours est étonnant en ces temps de crise, lorsque l'on sait que le programme télé est une véritable vitrine pour les patelins: Saint-Cirq-Lapopie, le village gagnant de la première édition, a ainsi vu le nombre de visiteurs augmenter de 200000 en un an. Cet afflux de touristes, Philippe Varsi s'en moque: «Cela va attirer tellement de monde qu'on ne pourra pas les accueillir. On va être embêté mais on gérera. On a un site qui est vite saturé et on veut garder notre bonne image, notre authenticité et un certain respect. On préfère accueillir moins de gens, mais mieux. Nous ne sommes pas des marchands du temple.» Il va même plus loin en affirmant que l'émission «est bidon. L'an dernier, Saint-Cirq a gagné. On ne va pas récompenser deux fois un village de Midi-Pyrénées.»

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