Actualisé 15.08.2019 à 12:35

Energy Challenge

Changement climatique: les effets en Suisse

Retrait des glaciers, chutes de pierres, préjudices économiques et décès dus à la chaleur: le réchauffement climatique a des conséquences dévastatrices dans notre pays.

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Le changement climatique est le plus notable dans les régions montagneuses au niveau des glaciers. Depuis le milieu des années 1980, un fort recul des glaciers a été observé dans toute la région alpine.

Le changement climatique est le plus notable dans les régions montagneuses au niveau des glaciers. Depuis le milieu des années 1980, un fort recul des glaciers a été observé dans toute la région alpine.

Keystone/Anthony Anex
Le dégel du pergélisol augmente le risque d'éboulement et de chutes de pierres en montagne.

Le dégel du pergélisol augmente le risque d'éboulement et de chutes de pierres en montagne.

Keystone/Urs Flueeler
À l'avenir, la saison des sports d'hiver sera raccourcie de quelques semaines et la limite de la neige s'élèvera de plusieurs centaines de mètres.

À l'avenir, la saison des sports d'hiver sera raccourcie de quelques semaines et la limite de la neige s'élèvera de plusieurs centaines de mètres.

Keystone/Adrien Perritaz

La Suisse est durement touchée par le changement climatique. Depuis le début de la prise des mesures en 1864, le réchauffement a été de près de 2°C, soit 2 fois la moyenne mondiale (0,9°C). Comment le changement climatique se fait-il sentir en Suisse?

Fonte des glaciers: depuis le milieu des années 1980, un fort recul des glaciers a été observé dans toute la région alpine. Cela est directement lié à l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre de la société industrielle et à la hausse des températures mondiales qui en résulte. Point de référence suisse très connu, le glacier d'Aletsch, long de 23 kilomètres, est en train de fondre: depuis 1870, le plus grand et le plus large glacier des Alpes a déjà reculé de 3 kilomètres. En raison de la fonte des glaciers, les versants de la région d'Aletsch deviennent instables.

Moins de permafrost: le réchauffement du permafrost, ou pergélisol, sous-sol gelé en permanence en haute montagne, est un processus lent qui a un impact à long terme. Le dégel du pergélisol représente un risque onéreux pour de nombreuses remontées mécaniques, car les fondations des pylônes et des stations de haute altitude sont souvent fixées dans la roche glacée. En outre, cela augmente le risque de chutes de pierres et d'éboulements en montagne.

Manque de neige: à l'avenir, la saison des sports d'hiver sera raccourcie de quelques semaines et la limite de la neige s'élèvera de plusieurs centaines de mètres. Dans les Alpes suisses, la couverture neigeuse s'installe environ 12 jours plus tard et disparaît 25 jours plus tôt qu'en 1970. Pour le moment, le changement climatique frappe particulièrement durement les stations de ski situées en dessous de 2'000 mètres.

Conséquences économiques: outre le tourisme hivernal, les conséquences économiques directes sont particulièrement notables dans les industries manufacturières et de production. L'agriculture, en particulier, souffre de la sécheresse et les agriculteurs seront plus dépendants de l'irrigation à l'avenir. La sécheresse touche également les plants de pins. L'épicéa, qui joue un rôle extrêmement important dans l'industrie du bois, est menacé de disparaître des forêts du Plateau suisse en raison du manque d'eau et de l'augmentation du nombre de scolytes.

Changements dans le monde animal: les animaux souffrent aussi beaucoup du changement climatique. Selon «National Geographic», on prévoit qu'une espèce animale sur six disparaisse au cours du siècle prochain à cause du réchauffement des températures et des changements qui en résultent pour l'environnement. D'autres chercheurs disent même que seules quatre espèces animales sur cinq connaîtront le siècle prochain.

Le changement climatique influence, à des degrés divers, le moment du réveil printanier de différentes espèces. Par conséquent, des décalages temporels entre les abeilles et les espèces végétales sont possibles, et le danger est que les abeilles doivent se passer de plantes alimentaires en mettant fin à leur hibernation trop tôt. Les hérissons connaissent le même sort: les animaux épineux commencent leur hibernation une fois que les températures sont inférieures à 6°C et ce, pour une longue période. Depuis quelques années, les hérissons interrompent leur hibernation plus tôt, une fois que la température stagne au-dessus de 6°C. Pendant les pauses de sommeil, les animaux consomment d'énormes quantités de graisse stockée dans leurs réserves. Le retour soudain de l'hiver entraîne souvent la mort des hérissons. Pour d'autres espèces, le changement climatique signifie quitter leur habitat. Les marmottes, par exemple, réagissent sensiblement à la chaleur et se déplacent vers les hautes régions des Alpes. Cependant, à un moment donné, la couche d'humus à haute altitude n'est plus suffisante et le sol devient littéralement trop mince pour creuser assez profondément pour hiberner en toute sécurité. Le lièvre alpin fait face au même problème. On prévoit que d'ici 2100, il aura perdu en moyenne plus d'un tiers de son territoire. Les espèces sensibles au froid quant à elles profitent du réchauffement climatique. Divers papillons et certaines espèces d'escargots comme l'escargot moucheté, aussi connu sous le nom d'escargot arboricole, peuvent se propager davantage et développer leur zone d'habitat. Les insectes nuisibles comme les scolytes, les doryphores de la pomme de terre ou les pucerons se reproduisent mieux à des températures plus chaudes, ce qui représente une menace pour la faune et l'agriculture.

Plus d'allergies: selon les médecins, les personnes allergiques ressentent déjà les signes du réchauffement climatique. Les allergologues soupçonnent que l'augmentation de la concentration de CO2 stimule considérablement la production de pollen chez les plantes et conduise donc à une hausse des allergies.

Été caniculaire: une conséquence directe de la hausse des températures en Suisse sera des étés plus chauds dans le futur. Le nombre de jours estivaux où le thermomètre dépassera les 25°C augmentera, tout comme le nombre de nuits tropicales. Les étés chauds peuvent être mortels, surtout pour les personnes âgées. La raison du taux de mortalité plus élevé n'est pas nécessairement les températures journalières, mais celles des nuits chaudes de plus de 20°C. Cela empêche le corps des personnes sensibles de récupérer. Au cours de l'été 2003, 1000 décès supplémentaires ont été enregistrés.

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L'Energy Challenge est une campagne nationale menée par des entreprises suisses avec le soutien de SuisseEnergie. Son objectif est de mieux faire connaître la thématique de l'énergie à la population suisse et de l'inciter à économiser l'énergie de manière ludique. En tant que partenaire média, 20 minutes se penche sur la thématique de l'efficacité énergétique et des énergies renouvelables avec des reportages, des interviews et des conseils pratiques sur la mobilité, l'alimentation, les appareils électroniques, les voyages et la rénovation énergétique. Retrouvez toutes les informations sur l'Energy Challenge 2019 ainsi que des concours avec des prix d'une valeur totale de 200'000 francs sur l'application officielle disponible sur Android et iOS.

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