Actualisé 09.02.2017 à 06:04

DiplomatieChine-USA: Trump tempère

Dans une lettre envoyée à Pékin, le président américain plaide pour une «relation constructive».

Le président américain Donald Trump a envoyé à son homologue chinois Xi Jinping une lettre dans laquelle il souhaite une «relation constructive» entre les Etats-Unis et la Chine, après des accès de tension survenus depuis son élection.

Ce courrier remercie «le président Xi pour sa lettre de félicitations envoyée à l'occasion de l'investiture du président Trump et souhaite au peuple chinois une heureuse Fête des Lanternes et une prospère Année du Coq», a indiqué un porte-parole du président américain.

La traditionnelle Fête des Lanternes met fin aux célébrations du Nouvel An chinois. Dans sa lettre, «le président Trump a indiqué qu'il se réjouit de travailler avec le président Xi pour développer une relation constructive qui bénéficie aussi bien aux Etats-Unis qu'à la Chine», a déclaré le porte-parole.

Trump fait un geste d'apaisement

Cette lettre semble refléter une volonté d'améliorer l'atmosphère des relations sino-américaines, marquées par plusieurs sujets de tension depuis que Donald Trump a été élu président.

Après sa victoire à l'élection de novembre, mais avant son investiture, Donald Trump a sérieusement irrité Pékin en acceptant un appel téléphonique de félicitations de la présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen. Au nom du «principe d'une seule Chine», Pékin refuse que ses partenaires entretiennent des relations diplomatiques avec l'île, qu'il considère comme une province rebelle.

Mais Donald Trump a déclaré en décembre qu'il ne se sentait pas nécessairement tenu par ce principe d'«une seule Chine». Les Etats-Unis ont rompu en 1979 leurs relations diplomatiques avec Taïwan et reconnu le régime communiste de Chine continentale comme la seule autorité légitime chinoise. Mais Washington continue d'avoir des échanges commerciaux avec Taïwan et de lui vendre des armements.

Toute la région est sous tension

Par ailleurs, la nouvelle administration américaine s'est montrée critique envers l'attitude de Pékin dans les différends territoriaux en mer de Chine méridionale. Le nouveau secrétaire à la Défense James Mattis a réitéré le 4 février à Tokyo l'engagement des Etats-Unis à défendre leur allié japonais en cas de heurts sino-japonais à propos d'îles disputées.

En réponse, Pékin a accusé les Etats-Unis de risquer de déstabiliser la situation régionale. De plus, l'administration Trump accuse Pékin de pratiques commerciales déloyales et a menacé de prendre des mesures de rétorsion. Le président Xi, pour sa part, a implicitement critiqué au forum économique de Davos (Suisse) les tendances protectionnistes de Donald Trump. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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