Actualisé 21.06.2008 à 12:03

Chirac boycotte le 14-Juillet

L'ancien président Jacques Chirac ne participera pas aux festivités du 14-Juillet en raison de la présence du président syrien Bachar el-Assad.

Bachar el-Assad est soupçonné par certains d'être le commanditaire de l'assassinat en 2005 de l'ancien Premier ministre libanais Rafic Hariri, dont M. Chirac était très proche, rapporte samedi RTL, sans donner de sources. L'entourage de M. Chirac s'est contenté d'indiquer que l'ex-président «n'ira pas au 14-Juillet», sans vouloir en dire plus.

Interrogée sur cette absence, la secrétaire d'Etat aux Droits de l'Homme Rama Yade a dit qu'elle «peut le comprendre dans la mesure» où M. Chirac a «des relations très personnelles avec la famille Hariri». Toutefois, a-t-elle souligné sur RTL, la visite de M. Assad «est indépendante du fonctionnement du tribunal (international) qui continue à évoluer selon son agenda habituel».

La présence de Bachar el-Assad le 14 juillet «est la conséquence logique de sa présence au sommet de l'Union pour la Méditerranée (UPM) qui se tient la veille à Paris et «qui rassemble l'ensemble des pays autour de la Méditerranée, du nord comme du sud, donc la Syrie en fait partie». Il aurait été «illogique» d'exclure le chef de l'Etat syrien des festivités du 14-Juillet «alors qu'il est là le 13 et que tous les Etats méditerranéens sont invités», a-t-elle rappelé.

Parlant d'une réaction «épidermique» mais «compréhensible», le dirigeant socialiste Pierre Moscovici a rappelé «l'attachement qu'avait Jacques Chirac à la famille Hariri». «Il avait, on le sait, avec Rafic Hariri des relations d'une extraordinaire proximité, tellement proches d'ailleurs qu'il habite encore aujourd'hui dans un appartement prêté par cette famille et il a toujours estimé pour sa part que la Syrie et le président Bachar el-Assad étaient directement responsables de l'assassinat de celui-ci», a-t-il dit sur RTL. M. Chirac a eu une «réaction (...) à la fois affective, extrêmement forte, peut-être un peu disproportionnée (...) et en même temps quelque chose de compréhensible». (ap)

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