Basketball - NCAA: Christophe Varidel et ses équipiers dans le top 16
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Basketball - NCAAChristophe Varidel et ses équipiers dans le top 16

L'Université de Florida Gulf Coast a signé un nouvel exploit dimanche dans la March Madness. Le Genevois Christophe Varidel et ses équipiers ont sorti la tête de série no 7, San Diego State.

Vainqueurs 81-71 d'une rencontre disputée à Philadelphie, les Floridiens ont même écrit une page d'histoire du championnat de 1re division de NCAA. Jamais encore une équipe classée no 15 n'avait fait partie des seize dernières rescapées ("Sweet 16").

Muet face à Georgetown (no 2) 48 heures plus tôt au 2e tour, Christophe Varidel a cette fois-ci brillé. Aligné durant 24', le meneur de 22 ans s'est fait l'auteur de 11 points - avec un excellent 3/5 à 3 points -, 2 rebonds, 1 assist et 1 interception. Il réussissait notamment deux paniers primés cruciaux dans les premières minutes: le premier alors que FGCU était mené 7-12, le second pour permettre à sa formation de mener 15-14. L'homme du match fut Bernard Thompson, auteur de 23 points.

Florida Gulf Coast n'a plus que deux obstacles à franchir sur la route menant au Final Four, prévu du 6 au 8 avril dans un Georgia Dome d'Atlanta pouvant accueillir 80'000 personnes. Les Eagles poursuivront leur aventure à Arlington (Texas). Ils y défieront vendredi les Gators de Florida (no 3), champions universitaires en 2006 et 2007 avec un certain Joakim Noah dans leurs rangs.

(si)

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