Actualisé 30.05.2009 à 13:29

Afrique du SudCinquante-cinq baleines échouées sur une plage

Une opération de sauvetage a été lancée pour remettre à la mer 55 baleines pilotes qui se sont échouées samedi sur une plage à Kommitjie, près du Cap dans le sud-ouest de l'Afrique du Sud.

Six tractopelles ont été mises en oeuvre pour remettre les mammifères dans leur élément naturel, avec l'aide de plusieurs centaines de volontaires.

Mais les opérations sont rendues difficiles par les conditions météo (mer formée, vent) et le fait que «les baleines reviennent vers le rivage» aussitôt remises à l'eau, a expliqué Craig Lambinon, porte-national de l'Institut national de secours en mer.

Les baleines pilotes, qui mesurent environ trois mètres de long, sont fréquentes autour de l'Afrique du Sud, baignée par les océans Atlantique et Indien. Les causes de leur échouement restent inconnues. (ap)

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