Etats-Unis/Afrique: Clinton en Afrique pour convaincre de l'engagement américain

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Etats-Unis/AfriqueClinton en Afrique pour convaincre de l'engagement américain

La cheffe de la diplomatie américaine Hillary Clinton entame mercredi une tournée dans sept pays africains.

Elle veut montrer au continent noir l'implication des Etats-Unis dans cette région où l'influence de la Chine s'est fortement accrue ces dernières années.

Il s'agira du plus long périple d'Hillary Clinton depuis sa nomination à la tête de la diplomatie américaine en début d'année. Il sera aussi l'un des plus délicats.

L'ancienne First Lady devra trouver les mots justes pour convaincre ses interlocuteurs qu'elle n'est pas venue seulement pour leur faire la leçon. Il y a trois semaines, l'appel à davantage de responsabilité et moins de corruption lancé par Barack Obama lors de sa visite au Ghana avait été perçu comme un peu paternaliste.

Sceptiques

Et le président américain a beau dire que le continent africain constitue l'une des priorités de sa politique étrangère, cette profession de foi laisse sceptique bon nombre de responsables de la région. Ils voient l'énergie et l'argent dépensés par la Maison blanche dans des gros dossiers tels que la crise économique, l'Afghanistan ou le Proche-Orient.

En outre, les chefs d'Etat et de gouvernement du continent noir attendent plus que des promesses. Ils veulent des engagements précis et chiffrés en matière d'investissements.

Chine

»Il existe côté africain une forte demande en investissements, par opposition au développement et aux sermons. C'est vraiment là- dessus que doit porter l'effort de l'administration Obama, surtout si elle veut concurrencer la Chine», analyse Bronwyn Bruton, du Conseil des relations internationales.

Peu regardant sur les références démocratiques des pays concernés, Pékin a effectué une percée remarquable en Afrique. La Chine a investi massivement, notamment dans les ressources minérales et le pétrole, pour étancher la soif énergétique d'une économie en pleine expansion.

Sur les sept pays choisis par Hillary Clinton, trois - le Nigeria, l'Afrique du Sud et l'Angola - figurent parmi les premières puissances économiques du continent. La secrétaire d'Etat se rendra aussi au Liberia, au Kenya, au Cap Vert et en République démocratique du Congo (RDC).

»Les relations avec ces trois pays ont été vraiment négligées ces huit ou dix dernières années», note Jennifer Cooke, directrice du programme Afrique au Centre d'études stratégiques et internationales.

Angola

L'Angola, notamment, s»est hissé au rang des pays qui comptent en Afrique grâce à son pétrole, et Washington peut tenter là-bas de contrecarrer la présence grandissante de la Chine. Les Etats-Unis importent 7,0% de leur pétrole d'Angola.

Ce sera la première fois que Mme Clinton se rendra dans ces pays africains, à l'exception de l'Afrique du Sud. L'ancien président Bill Clinton, champion du développement en Afrique, ne l'accompagnera pas dans ce voyage.

Rencontres

La cheffe de la diplomatie américaine ne se limitera pas aux palais présidentiels et réunions officielles. Elle consacrera une grande partie de son temps, ce qui est devenu sa marque, à des rencontres avec des étudiants, des personnels médicaux ou des femmes entrepreneurs.

En République démocratique du Congo, Mme Clinton se rendra à Goma, capitale de la province du Nord-Kivu, où se trouve une foule de réfugiés depuis le génocide de 1994 au Rwanda voisin. Elle y rencontrera des victimes de violences sexuelles, dont le nombre a monté en flèche depuis l'offensive gouvernementale en janvier. (ats)

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