Contador vainqueur au Plateau de Beille
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Contador vainqueur au Plateau de Beille

L'Espagnol Alberto Contador (Discovery Channel) a remporté la 14e étape du Tour de France au sommet du plateau de Beille dans les Pyrénées, devant le Danois Michael Rasmussen (Rabobank), qui conforte son maillot jaune.

Les deux hommes sont arrivés détachés au sommet, après avoir lâché un à un tous les favoris dans la montée, à l'issue d'une superbe bataille.

Le grand battu du jour est le Kazakh Alexandre Vinokourov (Astana), triomphateur du contre-la-montre d'Albi samedi. "Vino" a été lâché dès la montée du Port de Pailhères, l'avant-dernière difficulté du jour, et naviguait à plusieurs minutes lorsque les premiers ont franchi la ligne d'arrivée.

L'Australien Cadel Evans (Predictor Lotto), qui a lutté au coude à coude avec Rasmussen et Contador jusqu'à 6 kilomètres du sommet, est l'autre perdant du jour. Il recule de la deuxième à la troisième place du classement général, à plus de trois minutes de Rasmussen, et derrière Contador, qui a empoché la bonification dévolue au vainqueur et s'approche à 2'23'' de Rasmussen.

Le petit grimpeur colombien Mauricio Soler, vainqueur de l'étape de Briançon, a suivi les meilleurs presque jusqu'au bout et termine troisième de cette étape au cours de laquelle Rasmussen a pour la première fois donné l'impression de pouvoir remporter le Tour de France, apparemment sans être affecté par la polémique qui l'entoure.

Tour de France. 14e étape, Mazamet - Plateau de Beille, 197 km:

1. Alberto Contador (Esp/Discovery Channel) 5h25'48''. 2. Michael Rasmussen (Dan) m.t. 3. Juan Mauricio Soler (col) à 37''. 4. Levi Leipheimer (EU) à 40''. 5. Carlos Sastre (Esp) à 53''. 6. Andreas Klöden (All) à 1'52''. 7. Cadel Evans (Aus) m.t.

Classement général: 1. Michael Rasmussen (Dan/Rabobank). 2. Contador à 2'23''. 3. Evans à 3'04''. 4. Leipheimer à 4'29''. 5. Klöden à 4'38''.

(ap)

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