Actualisé 20.06.2017 à 19:16

Portugal

Correction des autorités: aucun avion n'est tombé

Aucun Canadair au service de la lutte contre les incendies ne s'est écrasé mardi, selon le commandant de la protection civile, revenant ainsi sur une information donnée par son agence quelques heures auparavant.

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Keystone
Le gouvernement portugais, mis en cause pour son incapacité à lutter contre des feux de forêt qui ont fait une centaine de morts, a survécu à une motion de défiance débattue au Parlement. (mardi 24 octobre 2017)

Le gouvernement portugais, mis en cause pour son incapacité à lutter contre des feux de forêt qui ont fait une centaine de morts, a survécu à une motion de défiance débattue au Parlement. (mardi 24 octobre 2017)

Keystone
Le bilan des feux de forêts qui ont ravagé le Portugal, en octobre, s'est alourdi. On compte désormais 45 morts. (Mardi 24 octobre 2017)

Le bilan des feux de forêts qui ont ravagé le Portugal, en octobre, s'est alourdi. On compte désormais 45 morts. (Mardi 24 octobre 2017)

AFP

La lutte contre un gigantesque incendie a de nouveau pris un tour dramatique mardi avec le crash d'un Canadair dans le centre du Portugal. Les flammes ont repris de plus belle, alors qu'enflait la polémique sur le drame de la «route de la mort».

Le feu est reparti brusquement dans l'après-midi dans la région de Pedrógão Grande, où l'incendie a démarré samedi. Un avion Canadair s'est écrasé en fin d'après-midi dans cette zone, selon la protection civile, qui a ensuite dû corriger cette information.

«Aucun avion au service de la lutte contre les incendies ne s'est écrasé mardi au Portugal», a déclaré le commandant de la protection civile Vitor Vaz Pinto, revenant ainsi sur une information donnée par son agence quelques heures auparavant.

Un porte-parole de la protection civile avait annoncé vers 17h00 (16h00 GMT) la chute d'un Canadair dans la région de Pedrogao Grande, près du village d'Ouzenda, où les pompiers luttent depuis samedi contre un gigantesque incendie qui a fait 64 morts.

«Situation grave»

Dans la commune de Gois, au nord de la zone, 27 hameaux ont dû être évacués, dont une maison de retraite, ainsi que 13 autres à l'est de Pedrógão Grande. «Nous avons une situation grave, qui pourrait devenir gravissime», a déclaré la maire de Gois, Lurdes Castanheira, qui craint que les flammes ne «menacent la population».

«Malheureusement, il y a des gens qui s'obstinent à rester chez eux, ils ne prennent pas en compte ce qui s'est passé à Pedrógão Grande (où des habitants sont morts dans leurs maisons, ndlr). Ils disent qu'ils ont des tuyaux d'arrosage et de l'eau», s'est inquiétée la maire.

Gendarmerie mise en cause

En parallèle, la controverse a pris de l'ampleur autour du drame de la nationale 236, sur laquelle 47 personnes sont mortes samedi, dont 30 piégées dans leurs voitures rattrapées par le feu. Parmi elles, beaucoup de familles de retour de baignade dans une rivière.

Le Premier ministre Antonio Costa a réclamé des «éclaircissements rapides» à la gendarmerie, mise en cause par des rescapés. Une survivante a raconté à la télévision que les gendarmes avaient eux-mêmes dirigé une partie des personnes en fuite vers cet axe en proie aux flammes, alors qu'elles essayaient de rejoindre une voie express toute proche, la route IC8.

Les gendarmes devront expliquer «pourquoi la route nationale 236 n'a pas été fermée à la circulation», mais aussi si cette voie «a été indiquée par les autorités compétentes comme alternative à la route IC8», selon une circulaire signée par le chef du gouvernement. Cette voie express toute proche avait été fermée,

Ecorces incandescentes

Les critiques se multipliaient aussi dans les bourgades, où des habitants se plaignent de ne pas avoir reçu assez de secours. L'omniprésence au Portugal des eucalyptus, ces arbres hautement inflammables, alimentait d'ailleurs la controverse.

Pour Joao Camargo, expert du changement climatique cité par le journal Publico, les plantations industrielles incontrôlées d'eucalyptus jouent un rôle crucial dans l'augmentation de la fréquence des incendies au Portugal.

En brûlant, ils peuvent «projeter des écorces incandescentes à une distance de deux kilomètres», explique l'expert. Selon lui, le Portugal est le pays où la superficie d'eucalyptus est proportionnellement la plus élevée au monde (9% du territoire).

Environ 1200 pompiers et 400 véhicules restaient mobilisés dans la région de Pedrógão Grande pour lutter contre l'incendie dont le bilan s'élevait mardi à 64 morts et 157 blessés, dont sept graves. Les funérailles de six des victimes étaient prévues mardi soir près de la zone touchée par la catastrophe.

Dans l'ensemble du Portugal, plus de 2000 pompiers sont engagés sur une centaine de foyers d'incendie. Près de 26'000 hectares de forêt ont déjà été consumés par les flammes, selon le Système européen d'information sur les incendies de forêt. (afp)

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