Actualisé 14.07.2007 à 07:10

Couchepin se recueille à Hiroshima

Pascal Couchepin a rendu hommage samedi aux victimes du bombardement atomique d'Hiroshima.

Le conseiller fédéral a également salué la mémoire de Marcel Junod. Ce Neuchâtelois, membre du CICR, avait été le premier médecin étranger à se rendre sur place, le 8 septembre 1945.

Il s'agissait de la première visite officielle d'un membre du gouvernement suisse à Hiroshima, a indiqué à l'ATS Jean-Marc Crevoisier, porte-parole du Département fédéral de l'intérieur (DFI).

140 000 victimes

M. Couchepin a tout d'abord déposé une couronne dans le Parc mémorial de la paix pour honorer la mémoire des 140 000 victimes de la bombe atomique larguée par les Américains le 6 août 1945 sur la ville d'Hiroshima. Trois jours plus tard, une deuxième bombe atomique explosait au-dessus de Nagasaki. Les deux bombardements ont fait environ 220 000 morts.

Le conseiller fédéral a ensuite déposé une gerbe en l'honneur de Marcel Junod (1904-1961). Ce chirurgien neuchâtelois était le chef de la délégation du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) au Japon en 1945. Il avait été le premier médecin étranger à se rendre à Hiroshima, le 8 septembre 1945.

«Vision d'effroi»

A son arrivée, le délégué est frappé par ce qu'il aperçoit depuis l'avion: «Nous découvrons une vision que personne n'a jamais vue auparavant. Le centre-ville a été aplati comme le creux de la main. Plus rien. C'est une vision d'effroi», écrit-il dans un rapport de mission.

A son retour du Japon, Marcel Junod témoignera de ce qu'il a vu dans un livre «Le troisième combattant» publié en 1946 puis dans une brochure intitulée «Le drame d'Hiroshima».

Ce déplacement du souvenir marquait la fin de la visite officielle de Pascal Couchepin au Japon. Entamé lundi dernier, ce voyage a notamment permis au chef du DFI de signer un accord de coopération dans le domaine scientifique et technologique entre Berne et Tokyo.

Premier conseiller fédéral en Mongolie

Le conseiller fédéral poursuit son périple asiatique par une visite de trois jours en Mongolie. Il s'agit d'une première pour un membre du Conseil fédéral.

M. Couchepin répond à une invitation de la ministre de la santé, Danzandarjagiin Tuya. Il rencontrera notamment Damdingiin Demberel, ministre des affaires sociales et du travail.

Des questions liées à la santé, au travail et aux affaires sociales seront au centre des discussions. Le chef du DFI aura également l'occasion de visiter des projets de coopération soutenus par la Suisse. (ats)

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