Coupe du monde
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La France a battu l'Irlande 25 à 3 pour le compte de la 3e journée de la poule D de Coupe du monde.

Au Stade de France, deux essais de Vincent Clerc et la botte de Jean-Baptiste Elissalde ont permis au XV de Bernard Laporte de se rapprocher de la qualification pour les quarts de finale.

L'Irlande n'a pas réussi l'exploit de battre le XV de France sur ses terres depuis l'an 2000. Impériaux en défense, les «Bleus» ont pris l'avantage en première période (12-3) grâce à 4 pénalités d'Elissalde. Seul O'Gara a pu réduire le score d'un drop de 30 mètres.

Dans le sillage d'un pack ultra dominateur et abrités derrière une défense très agressive, les Français ont assuré leur succès en milieu de seconde période grâce à deux essais de Vincent Clerc à la réception de passes au pied de Frédéric Michalak (59e) et de Jean- Baptiste Elissalde (69e).

«C'était à quitte ou double», a declaré Bernard Laporte. «On a su construire et être patients. Nous n'avons pas réussi à prendre le bonus, mais les joueurs ont répondu présent et pris beaucoup de plaisir», a assuré le sélectionneur du XV de France.

(ats)

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